週日, 26 七月 2009 00:00

書評:變形金剛的誘惑(《馬路學》)

電影《變形金剛》(Transformers)裡胸懷拯救人類大願的機器人,可以在幾秒鐘內化身為一部自動駕駛的跑車,搭載青少年主角九死一生衝鋒陷陣——惡魔當頭的道路險象環生,汽車英雄與人類攜手拼搏,甚至中彈負傷甚至犧牲性命,最終卻一一化險為夷,與主角成為患難與共的好朋友——這裡頭所透露的,不只是行車風險較高的駕駛族群青少年的童稚願望,它也隱喻著脆弱的用路人只能與汽車相依為命,因為想當然耳道路多險阻。

但是,如果馬路如虎口,為何人們還是前仆後繼開車上路?甚至一邊怨恨比如塞車之苦,一邊如同強迫症患者加入車陣?很可能是路太窄、路太少、路太九彎十八拐造成蜀道難?或者無號誌路口、無安全島路面,抑或行道樹變化多端的光影,才讓行車提心吊膽?而綁上安全帶、配備安全氣囊,真的能夠順利逃過死亡關頭?

《馬路學》一書於是出現了族繁不及備載的各界專家,共同凝視這個難關重重的交通世界(該書的註釋即占了106頁之譜,全置於書末的作法,常造成翻查時的打滑追撞)。而最有趣的發現是,「我們很難在開車時保持人性」(頁248),當我們坐在方向盤前,就產生某種變形金剛效應,「不僅是人格上的變化,而且是存在上的蛻變」(頁29)。


 
 
 
 
 
另一種閱讀線索
不管是市區巷弄或高速公路,似乎並不是我們上演卡夫卡變形記的好地方——原因很簡單,因為大小車禍頻傳,而「分心是駕駛人最大的問題之一」(頁99)。該書所出現的這麼多專家(甚至有諾貝爾獎得主),即在試圖回答或解決交通世界的謎與惡。
這些專家大致分成兩類,一類是心理學家、經濟學家,一類是交通工程師。這也可以當成該書的閱讀線索:我們可以利用前者的研究,來了解自己的行車知覺與決策行為(除了長見識之外,也可作為自己的「安全開車指南」),然後去看看那些交通工程師如何設想公路規畫與停車、塞車等切身大問題(這足以讓我們理解所有那些行車時的理性與感性、戰慄與瘋狂)。

工程師的交通大夢
不開車的人或許以為,與其花費那麼多經費與人力投入交通研究,倒不如設法去提升駕駛人的教養與禮節還比較重要。如果「駕駛行為越來越不文明」(頁80),卻也顯示混亂交通跟無常的天氣一樣,是很好的話題談資。

記者出身的作者范德比爾特,恰好抓住了交通這種街談巷議的特質,以幽默的語調闡釋特定行車問題(比如引用動物的「最適覓食」模型,來解釋駕駛人在停車場的停車策略),既挖苦駕駛人(在走走停停的車陣中不斷變換車道,真的會比較快嗎?),也嘲諷人性(「女朋友效應」:男性駕駛打從年輕開始,便會因女性乘客而較為理性開車)。而最引人深思的想法,是他點出了「交通工程理論的致命傷」(頁259):在工程師的道路交通大夢中,到底如何設想用路人?人們會理性計算讓道路流通效率極大化、遵守交通標誌,並避免車禍事件嗎?

由此,作者引介了交通界最大膽的另類工程師漢斯.蒙德曼(頁238)的交通反思概念:城市並非只是道路的集合體,不能讓交通空間(交通號誌、交通標誌、道路標線、安全島等構成的標準化世界)遮蓋或取代社會空間(人們可以相互協調、共享交通資源的溝通世界)。

人心慾望如脫韁野馬
變形金剛終究只是機器人,而如果人一坐進車子,就失去人性,反而讓科學至上的偏頗邏輯有可趁之機。但如何去平衡人心裡頭的脫韁野馬慾望,與交通規則、行車禮儀的外在要求,卻還是一項難題。作者甚至走訪中國、印度,去觀察不同文化的應對之道。

然而在通用汽車宣告破產的今天,有關單位傷腦筋的也許並非大眾運輸工具的發展,而是如何刺激私人汽車消費。我們是早已遠離十七世紀法國哲學家巴斯卡所發現的交通問題唯一解決辦法——「鎮日足不出戶」(頁12)。作者說,也許「只要能夠相互合作、暫時忘記個人好惡,並放下對他人的成見,我們便能靠著一套簡單的客觀規範,為所有人打造出更好的交通環境」(頁66)——這聽來是可行的辦法或緣木求魚?當我們來到人人露骨表現小奸小惡的十字路口上時,恐怕還是自求多福為上策吧。

 
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《馬路學》
Traffic: Why We Drive the Way We Do (and What It Says About Us)
湯姆.范德比爾特(Tom Vanderbilt)著‧饒偉立譯
大塊出版
2009年3月
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本文亦見於2009年9月號《人籟論辨月刊》

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