Erenlai - 按日期過濾項目: 週二, 28 四月 2009
本文亦見於2009年5月號《人籟》月刊


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四月二日,全世界引頸期待能解決金融危機的G20在倫敦召開。然而,G20所達致的決議真有助於建立世界新秩序?
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合作對抗衰退
今年四月初在倫敦舉行的G20高峰會,因為歐巴馬的國際外交處女秀而備受矚目,而場外已成慣例的示威抗議,也增添不少新聞花絮。不過,這次高峰會的真正重點,還是在於佔有全世界GDP九成的二十國領袖,能夠提出哪些方案來對抗一九三○年代以來最嚴重的全球經濟衰退。

要瞭解這次G20高峰會的意義,我們必須先回顧資本主義的結構性弱點:全球化市場的發展遠超過主權國家的範圍。


攜手壯大的市場經濟與主權國家
在資本主義的發展過程中,市場經濟與主權國家其實是攜手壯大的。諾貝爾經濟學獎得主、經濟史學者Douglass North用「交易成本」觀點道破其中奧妙:隨著市場經濟發達,交易日趨複雜,無法再依靠傳統的「人際關係」或「重複交易」模式來降低違約風險,而必須仰賴國家扮演「公正第三者」角色。主權國家在強大的過程中,也一併掃除了地方關稅障礙,並在兩、三百年發展中,逐步擔負起矯正外部性、改善所得分配與調節景氣波動的任務。

但是,由於全球市場遠超過主權國家的疆界,國際貿易就必須面對國與國之間高築關稅壁壘的風險。在景氣衰退時,由於政治壓力,個別國家有強烈的「藉關稅壁壘以輸出失業」的「以鄰為壑」動機;在一九三○年代的歐洲,最重要的貿易對手國之間偏偏又新仇舊恨、互不信任,在這種情形下,貿易戰不只一發不可收拾,甚至惡化成必須靠槍砲、鮮血及人命來解決的世界大戰。

就是因為一九三○年代及兩次世界大戰的慘痛教訓,二次大戰之後,西方各國才迅速凝聚共識,建立目前WTO、世界銀行、IMF等國際組織的前身。一方面避免高關稅壁壘造成全球市場一起萎縮的「全輸」情形,另一方面,也建立起對抗景氣波動的全球性機制。


全球範圍的「凱因斯政策」
在二○○九年春天,面對一九三○年代以來最嚴重的經濟衰退,G20最主要的意義就在於明確宣示:全世界最主要的貿易國之間不會高築關稅壁壘,以避免重蹈覆轍。此外,主要貿易國也宣示將一致採取擴張性的財政政策,並大幅挹注IMF。換句話說,也就是將會共同推動全球範圍的「凱因斯政策」。

從一九三○年代到今天,可以看出,人類畢竟還是能夠吸收兩次大戰的慘痛教訓,在全球經濟嚴重衰退的危機時刻,由主要貿易國迅速整合共識,穩定大眾信心,一方面避免「從自保到全輸」的保護主義悲劇,另一方面也同步採取「景氣急救措施」,協力阻擋情勢進一步惡化。

G20之後,全球資本主義面對的短長期挑戰依然嚴峻。無論如何,從G20集會中表現出來的,人類理性學習與改進制度的能力,讓我們對於全球資本主義的調整彈性、自我改善與長期發展,仍可以有相當樂觀的信心。


更多關於G20,請看
G20 developing nations(英文版維基百科)

附加的多媒體:
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翻譯/洪慧芳
本文亦見於2009年5月號《人籟》月刊


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四月二日,全世界引頸期待能解決金融危機的G20在倫敦召開。然而,G20所達致的決議真有助於建立世界新秩序?
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遲來的改革
倫敦G20高峰會在精心策劃下展開。可能的罷工傳聞、歐巴馬首度出訪海外所掀起的熱潮、與會者是否準備好聯合「拯救世界」的激進臆測等等,這一切正如我們的預期:我們的領袖已經站出來面對時局了。高峰會承諾額外挹注國際貨幣基金(IMF)的資金,以及落實更嚴格金融規範的決心,應該可以在最糟的經濟環境下為我們提供最好的方案。

事實上,高峰會所掀起的熱潮本身就有正面的效應。如今「心理刺激」對世界經濟的影響似乎和金融刺激一樣多,有助於提振樂觀看法的任何因素,都對真實世界有實質的效用。世界領袖也需要當全球的啦啦隊員,他們在電視螢幕與報紙頭版上展露的微笑就有刺激經濟的效果。

這不表示高峰會純粹只是官腔官調,他們宣布掌控世界金融體系的措施比預期更為嚴謹,他們逐步重建基礎的計畫如今看來可能成真,只不過比預期晚了十或十五年。沒人記取亞洲金融危機的教訓,直到今天,大家才開始檢視當時提議的改革。

IMF的額外資金以及預期的振興方案對新興經濟體來說是個好消息,新興經濟體的成長仍舊是提振世界經濟的最大希望。不過,這些措施仍難解決那些有害資產重創美國經濟、威脅其夥伴所衍生的層層問題。

G20未能規畫世界新秩序
更重要的是,高峰會上並未真正論及成長的性質,光是增加消費並無法解決目前危機所揭露的長期議題。成長率遠不如發展品質來得重要,不僅對已開發國家來說是如此,對新興國家來說也是如此,因為環境災害、公共衛生風險、不平等加劇等等,都和不景氣一樣,威脅著他們的穩定發展。

如今,一派人士主張推動強效的刺激方案,另一派則警告財政方案只會增加後代的負擔,兩派意見各執一詞,莫衷一是。事實上,兩邊都錯了,目前最迫切的議題在於,財政方案應該投資在該有的標的上。九○年代以來,國際社會已做足功課,了解真正的首要之務何在:普遍取得潔淨用水、初級教育與優質醫療、公共衛生設施、節能投資、水土保持等等,是確保我們在地球上永續生存所需的資產。目前的不景氣並未改變全球計畫的本質,而是使它變得更加迫切。

因此,G20並未成功激起大家的緊迫感和使命感,好能將危機扭轉成規畫世界新秩序的機會。短期的經濟振興與長期的全球體系革新不該是彼此相左的目標,兩者理當相輔相成才是。



更多關於G20,請看

附加的多媒體:
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週二, 28 四月 2009 19:27

The Fantastic Teacher

A teacher always seeks to deepen and reinforce his knowledge by studying, reviewing and also memorizing, until it has completely infused his brain. But a good teacher is more than someone who masterizes his knowledge. A good teacher is able to be flexible; if he knows in depth his subject, he can adapt his courses to his students’ needs without altering his knowledge. A teacher might teach with a book; a good teacher can drop the book and speak from the heart.

Furthermore, there is a third level of teaching represented by ‘the fantastic teacher’. A teacher teaches from his book; a good teacher drops his book and speaks from the heart; a ‘fantastic teacher’ does not even need to speak at all. His very life and his total being lie in his teaching through his actions, his movements, his lifestyle, the choices he makes, and the commitments he lives. Then, one could say that his actions truly speak louder than his words. In a world becoming narrower, when our choices turn out to be more restricted, the ‘fantastic teacher’ is the one able to open hearts and minds.

Many of us here in the Ateneo are real teachers, because, at least we try to improve our knowledge and what we have been taught. I believe some are already good teachers, but only a countable few will qualify as fantastic. Nevertheless, I would like to think that we are all trying.


週二, 28 四月 2009 10:39

冬天的櫻桃

攝影/Ayfer Uys
本文亦見於2009年5月號《人籟》月刊


櫻桃背後的真相
法國前總理、現任波爾多市長的著名政治人物阿朗‧朱貝(Alain Juppé)今年三月剛出版新書,書名頗耐人尋味:《我不再吃冬天的櫻桃…》(Je ne mangerai plus de cerises en hiver...)

他從全球化、氣候變遷與節能減碳風潮中領悟,享受並非當季或並非鄰近田園所生產的水果、蔬菜、花卉,其實意味著漫長的運輸旅行,與包括冷藏、保鮮、控制成熟期或開花期等等額外支出,以及不可避免地更多的排碳。

如果不是遠程進口,那麼這類需求則鼓勵溫室或某些「不自然的」農業科技生產,同樣造成大量的能源浪費與沉重的環境負擔。


少吃一口,改變世界
朱貝的思索並不僅止於此。他還注意到這種消費行為,很容易讓自己捲入不再有四季區隔、遠離鄉土、隨時沉溺不正常奢華的人造世界裡,越陷越深,不但人因此漸漸改變,甚至失去了生命與環境間原本應該有的和諧。既然櫻桃在法國是春末夏初的水果,那麼他決定,從此「不再吃冬天的櫻桃」!

這本有意思的書以及有意思的書名,給了我們兩項提醒:

一是我們每日生活的決策不論看起來多麼微小,其實都一點一滴地影響這個世界,同時也一點一滴地塑造我們自己。經由我們對餵養肉體食物所做的選擇,我們的靈魂也因此改變。

另一則是,理念再怎麼偉大,夸夸其談,如果沒有實踐,就沒有意義。千里之行,始於足下,實踐可以也必須從身邊尋常瑣事做起。反過來說,每一件小事,都能與看起來遙不可及的理想連結,慢慢積累,有一天,人或許真的因此重建朱貝所期待「生命與環境間原本應該有的和諧」。


農場生活、都市清教徒、緩慢科技
經歷全球金融風暴之後,朱貝改變了對於「冬天櫻桃」的態度,法國另一些觀察家更點出,二○○九年以來越來越被重視的核心趨勢是農場生活(farm life)、都市清教徒(Metropuritain)與緩慢科技(slow tech)。

簡單地說,「農場生活」講的是「回歸自然、親近土地」,「都市清教徒」強調的是「簡單樸實、避免浪費」,而「緩慢科技」則企圖呈現「減速徐行,深刻體驗」的重要性,都是一些值得鼓勵的時代價值。

也許最該自問的是,如果認同相信這些理念與價值,那麼該如何在每日生活與尋常瑣事裡,實踐?!

附加的多媒體:
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