書評:航向知識邊境的歷史旅程——《大探險家:發現新世界的壯闊之旅》

by on 週三, 01 九月 2010 25792 點擊 評論
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探險家,或稱為冒險家,是為了探測新事物,而深入不為人知或危險地方的人。古往今來,知名探險家如張騫、法顯、玄奘、馬可.波羅(Marco Polo)、鄭和、亨利王子(Henry the Navigator)、麥哲倫(Fernão de Magalhães)、哥倫布(Cristoforo Colombo)、達伽馬(Vasco da Gama)、迪亞士(Bartolomeu Dias)……等,前仆後繼,為了軍事、商業、學術、旅行、宗教等種種不同目的,出生入死,勇闖天涯。沒有他們冒險犯難重繪世界全貌,人類文明的進展、文化的交流,必然推遲許久。

 

 

 

重新羅織文明進程

 

這本《大探險家》便以此為主題,敘述人類歷史上的重大探索活動。一方面從陸海交通技術的演進、觀念的啟蒙,評論各時代人類探險事業的成就與局限,另一方面也描繪探險家的野心、虛榮、誘惑等複雜微妙的心理,他們的事蹟表現與性格、想法。

 

本書厚達五百頁,從人類茹毛飲血時期寫到太空時代,鉅細靡遺,可以想見閱讀起來難免蕪雜、煩瑣。必須扣住幾個主軸,不然會像航海探險家迷失在茫茫大海。

 

本書原文書名Pathfinders,是「探路者」的意思。中文版或許為了更能吸引讀者,更改為《大探險家》。本書雖非這些探險/探索者的傳記,但每個探勘事業都靠這些人執行。他們抱持騎士的浪漫精神,以熱情與信念,以偏見與執拗,尋找人間樂園或遍地黃金的國度。他們的冒險事蹟,等於是人類發現新世界的全球探索史。作者菲立普.費南德茲–阿梅斯托,腦子裡好像有一座圖書館和博物館,他總能整合並解讀各條線索裡面的意義,給予合理的解釋。

 

例如提到1490年代歐洲人航海事業的大躍進,作者解說當時突飛猛進的技術因素之餘,還反過來探討,為何在此之前歐洲沿海地區的人民並不積極於長距離航行?

 

一如書中這句話:「不只得解釋所發生的,還得解釋未發生的。」這一解釋其實就把西方文明發展概況演述了一遍。諸如此類,此書就不可能只是冒險故事的結集,而是集文史科技知識於一爐的作品,彷若人類文明史話。

 

但費南德茲–阿梅斯托的強項,不只是資料的蒐集排比。字裡行間不時可見他以銳利的眼光,得出精闢的見解,如畫龍點睛,為全書增色不少。

 

 

 

顛覆成見

 

例如講到全球化,人們大概異口同聲認定,就是當前的現象。然而費南德茲–阿梅斯托表示,史上最全球化的時代,不是現在,而是石器時代――在遙遠的那個時期,不論相隔多遠,散居在不同地區的群體,所採用的覓食模式大抵相同,日常食物和食物料理方法類似,精神生活也相近。

 

又如以下說法:前往未開發的邊遠地區探索的人,我們會視為革命分子、先驅者,在作者眼中,剛好相反,可能是保守心態令他們遷徙――這些族群為了保有舊生活方式,不惜冒險遷居新環境。

 

本書最精采的篇章,可能是最後一節。

 

假如我們依循莫提默.艾德勒(Mortimer J. Adler)和查理.范多倫(Charles Van Doren)在《如何閱讀一本書》(How to Read a Book)裡的建議,閱讀書冊之前,先翻閱目錄、序跋,並以「檢視閱讀」快讀重要的章節,或許在四百餘頁的閱讀旅程之後,跨入最後一章「全球化」,會鬆一口氣,自作聰明的以為,在這個全球化的時代,地球上未曾開發或不為人知的角落幾已無存,未知的、迷信的現象也已臣服於科學的發現之下,於是此章大可略過不讀。

 

 

 

GuoZili__Pathfinders02人性視野下的歷史轉折

 

喔,那是錯的。在最後章節,費南德茲–阿梅斯托竟然以「愚行不斷的活動」作為探索的定位。因為探索者「往往是怪人,或特立獨行之人,或空想家,或熱愛浪漫冒險者,或攀緣附勢欲躋身更高社會階層者,或遭社會遺棄者,或欲逃離一成不變而難以施展抱負之生活者。」他們的惡習包括野心過大、追求獨家、愛出風頭等。

 

這些說法,與其說是批評,不如說是看透了探索者和探索活動的本質。他提醒讀者,對於大探險家,除了肯定其功業,不必過於美化他們的理想、情懷,雖然那是他們經過修飾後,希望呈現在世人面前的種種美德。

 

這和我們看待政治人物和企業家是一樣的道理。多數大人物的豐功偉業,往往得力於某些不完美的人格,迥異於聖賢、宗教家。

 

書中舉例再三,如亨利王子,沒有王位繼承權,只好贊助探險事業,贏得「航海家」美名。他企圖建立功業,並美化動機,打造個人形象,真正的用意是覬覦王位。

 

又如我們熟知的哥倫布,出身於經濟欠佳的家庭。這種背景的孩子,翻身只有三條途徑:戰爭、教會、海洋。哥倫布選擇了第三種。

 

也因此當他日後提出橫越西方海洋的計畫,目的何在,令當世及後代人費解。他的計畫內容多變不一,或尋找未知的大陸;或尋找新的島嶼;或尋找通往中國的捷徑。實際上他根本沒有一定的目標,只是想出海探險,那是他躋身社會高層的終南捷徑。

 

也因為上述原因,哥倫布堅稱所踏上的美洲陸地是亞洲,且終其一生,都在穿鑿附會,以證明他沒有白走這一遭。後人批評「發現美洲大陸」的傳統說法,是歐洲本位主義作祟,因為美洲大陸早已存在且有人居住,只是歐洲人未發現罷了。哥倫布「發現美洲新大陸」的故事,暴露出這些大探險家的歐洲中心心態。

 

 

 

無險可冒的年代

 

不是發現,那麼是什麼?是「相遇」。作者序強調,「這本書講的是相遇──不同文化間的相遇──和使相遇得以發生的野心、想像、努力、創新這四者馳騁的範圍。」這些遇合促進人類智慧的交流,物品的交換。

 

找尋新天地的任務如今已經差不多結束了,能夠冒險的地方少之又少,冒險的樂趣或噱頭,取代了探索的神聖意義。

 

然而現代人自以為地球已探索殆盡,轉往太空,殊不知我們對地球的認識僅止於皮毛。作家王盛弘在《十三座城市》代跋裡說:「在這個時代,最大規模旁觀他人探險的所在,是電影院;現代人親身涉足的,愛情是最大的冒險。」他自問,除了愛情,哪還有什麼涉險的壯舉?

 

大概也是這個原因吧,所以我們轉而追求感官刺激,以聲光和想像──在電玩遊戲,在「神鬼奇航」(Pirates of the Caribbean)和「印地安那.瓊斯」(Indiana Jones)系列電影裡──模擬探險的感覺。

 

當然也有潛心於知識,鍾情於歷史的朋友,對人類文明發展興趣濃厚,想知道更多從前未知的事,補足學問版圖的空白。那麼這本深入淺出、旁徵博引的《大探險家》,將是適合領航的導遊。

 

 

 

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《大探險家:發現新世界的壯闊之旅》(Pathfinders: A Global History of Exploration

 

菲立普.費南德茲–阿梅斯托(Felipe Fernández-Armesto )著‧黃中憲譯

 

左岸文化出版

 
2010年3月
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本文亦見於2010年9月號《人籟論辨月刊》

 

 

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最後修改於 週三, 25 六月 2014 17:29
Guo Zili (果子離)

東吳大學中文系畢業,專事寫作。寫作類型以書評、歷史、散文等為主,著有《五年級同學會》(合集,圓神)《一座孤讀的島嶼》(遠流)等。

網站: blog.roodo.com/giff

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