麗嬰房大家長林泰生:做個民主老爸!

by 何麗霞‧陳佩芳 on 週四, 05 八月 2010 評論

無論是四口之家的爸爸,還是四千名員工的大家長,

這位處處散發活力與魄力的企業領導者,

已將他的為父理念和經營之道融貫匯通──

無論在企業或家庭,都要做個民主的爸爸!

人籟:您是四口之家的父親,也是麗嬰房全球近四千位員工的大家長。在家庭與企業「做父親」是否有共通的原則?

林:不論是擔任企業負責人或是一家之主,都離不開「民主化」的影響。提到民主化,大家可能只想到政治,然而民主化的影響是全面的,包括政治、經濟、家庭及社會。現在有很多人誤用民主,抓著人民的權利,堅持己見。真正的民主應該是互相包容,經過討論來建立共識。這當然需要時間學習,我們不曉得過程會有多長。

除了民主化,「現代化」也深深影響著人們的生活。麗嬰房成立至今的三十七年來,社會越來越現代化,從筆記本發展到筆記型電腦,而我也不斷提醒自己要跟上「現代化」的潮流。第三個重要趨勢是「全球化」,而且不只是企業的跨國發展才叫全球化,對全球各項議題的關心才是全球化的重要部分。

在民主化、現代化和全球化的三大趨勢下,人們的態度改變了,一切事情也隨之改變。麗嬰房剛成立時,我如同皇帝般發號施令,但所有的罪過也得由自己來扛;最近這十五年,我與下屬的關係有更多的溝通,整個決策過程也改變了。以前的決策是從上到下,現在有很多意見是從基層由下往上,經過許多討論、認可之後予以執行,這就是民主化。

社會上有一些與我位置相當的人,他們沒有辦法適應改變,他們喜歡繼續當皇帝,所以今天他們過得非常沮喪。我與他們追求的東西不一樣,看事情的角度也不一樣,我從中也獲得更多的快樂與益處。以前的人只會不斷尋找一個模範,然後努力模仿,比較不會思考:我應當變成什麼樣的「我」?

但是,民主化打破了這個型態,在多元化的社會中,並不存在最好的模式,從A到Z,各有不同的好。

lintaison_2人籟:依據您的觀察,不同世代的父親有何差異?何為理想的父親角色?

林:父親的角色也是跟著社會趨勢漸漸地調整。或許對於正邁入中年的爸爸們來說,改變角色對他們是困難的;至於二、三十歲的父親,我覺得他們做得還不錯。一般而言,爸爸與媽媽的角色重疊的部分越來越大。

如果我們問三十五歲以下的爸爸們,太太生產時,你進去陪了嗎?有一半以上的答案是肯定的。但在我那個時代,可能連進去的勇氣都沒有。比我年輕一代的,有百分之二十的人會進去。這是行為的蛻變。從以上的例子來看,曾與太太一同經歷生產過程的爸爸比較健康,參與度也比較高。所以,行為的改變是來自於環境所提供的條件、需求以及相關的知識,這種種因素會自然而然地導引我們往大方向走。

我認為父親的理想角色一方面是爸爸,一方面是朋友。小孩在學校可以跟朋友分享的事,也應該可以跟爸爸媽媽分享。我們當父母的責任最重要是幫助孩子成長。等他們成長到二十歲,我們的責任並沒有因此終止,還是要繼續地關心他們,但彼此應該是一種平等的關係。

人籟:無論做一個父親或領導者,您是否有學習的榜樣?

林:榜樣是有,但並不是唯一的,且和以前個人化或英雄主義的榜樣不同。例如在運動方面,也許某人是我的榜樣;在文藝方面,我太太是我的榜樣;而我也可能是別人的一個榜樣。

在人生中我有一個很好的榜樣,他是牟敦琮先生,也是我在德州儀器公司工作時遇到的第一個老闆,我所有的理念與模式都是在那裡建立的,他是我非常重要的精神導師。雖然我在德儀工作兩年半便離開,但在後來的三十幾年,我們之間的連繫未曾中斷。我有機會便去美國看他,或是他來台灣看我,我們在對方身上學到很多,是彼此的榜樣。

在小孩子學習的過程中,無論是有形或無形、知道或不知道之間,都有一些榜樣。而台灣最糟糕的,就是把孩子的學習弄得非常硬。小孩子喜歡玩,如果把學習融入玩遊戲當中,小孩一定會非常樂於學習。

西方的教育學者常研究如何把遊戲放入學習中,而中國人把只有在教室裡的活動才叫作學習,一離開教室就叫作「玩」,這種觀念應該早日改變。如果把教室作為交朋友和好玩的地方,又可以有所學習,那麼小孩就會很喜歡學校。當孩子受教育後,人生就多了選擇,因為教育也教人如何去選擇。

人籟:身為一位大家長,您如何照顧近四千名員工?


林:我所經營的麗嬰房,今年是第三十七年。對於員工夥伴,我不只關心業績,也關心他們的家庭,我希望員工把我當成一個老朋友來看待。對於新進的員工,第一個在門口歡迎他們的一定是我。在迎新會上,我會把麗嬰房的來龍去脈,包括我自己,詳盡地向新進員工介紹,並且教導他們在轉換新跑道或是獲得第一份工作後,如何才能做得稱職。

我常常告訴他們,成長的四個象限包括「專業」、「個人成長」、「文化」和「社會時事」。來到麗嬰房不只是在「專業」上要求自己而已,也要學習「個人成長」,例如某員工來到麗嬰房時,決定一年之內要學會瑜伽,而他也達成了這個目標,那麼這就算是個人的一項成長。另外是「文化」的學習,文化就是生活,因此我們的工作環境布置得非常生活化;最後是對於「社會時事」的關心和參與。

我也希望員工有機會多旅行,多看、多想。旅行可以擴大一個人的想像空間,當一個人大腦與心靈的空間太少,不知不覺就會一直想到過去,而不會向前看。然而只有向前看,才有成功的機會;如果老是向後看,像是追逐自己的尾巴一樣,那麼只能在原地打轉。

人籟:依據您的觀察,台灣父母的消費形式有何改變?

林:在台灣,我們的消費者有80%-90%還是媽媽們,但是近年來,爸爸陪媽媽來買的狀況也增加不少,這個行為的改變是很明顯的。

此外,媽媽選衣服的行為也和以前不同。其實麗嬰房給不同世代的媽媽們取了名字:以前的媽媽們叫「阿花」,為什麼是阿花呢?因為以前的媽媽比較沒有自我,每一件事都先想到小孩與先生,她們會買最好的東西給小孩,因此麗嬰房剛開始做的東西都是最好、最貴的。

但經過了十五年以後,阿花就變成「淑美」。淑美很愛先生與小孩,但她也很愛她自己,她喜歡去美容、健身、旅行等等。於是,在這個時代,麗嬰房的產品設計以實用、堅固耐用為主。

第三個階段的新時代媽媽是「E媽咪」,她們所有的資訊來自網路。她們對商品的了解比店員還充分,來購物之前,她已經知道要買什麼。我本身學的是心理學,因此在這個階段,我要求行銷策略一定要根據消費行為來規劃。

人籟:您認為高速經濟發展對大陸的家庭文化有何影響?

林:談到大陸的家庭文化,生活在大都會區的爸爸跟台灣很接近,有些表現不亞於台灣的父親。而且由於他們只有一個小孩,因此對小孩的照顧非常用心。

我對大陸充滿了希望,但在心裡也非常的擔心,更甚於對台灣的擔心。大陸花全力發展經濟,對於社會、政治都沒有花工夫,形成很不平衡的發展。現在農村的收入沒有辦法成長,很多人往城市發展,造成社會的不安。許多人只看到表象,稱讚大陸快速的經濟成長,然而埋藏在背後的危機其實讓人非常擔憂。

大陸的家庭文化受到文化大革命的衝擊,打破了家庭的親情關係,他們現在重新學習建立家庭的價值。目前,他們的家庭文化跟著整個大趨勢走,重視經濟,使得大陸的父親過度追求事業,很容易忘了回過頭來關心家庭。我覺得經濟發展的速度不要那麼快,有些事情應該回歸根本。

人籟:您會希望兒女接掌您的事業嗎?為什麼?

林:我告訴員工,公司最大的目標是永續經營,因此我沒有把自己的兒子與女兒帶進來,而全部交給專業者來做,希望這個事業代代不息地傳承下去。因此當我的兒子告訴我,他到香港能獲得最好的發揮,女兒她的志願則在寫作,我便鼓勵他們去開展自己的人生。賺錢不是目的而是手段,企業所賺得的利潤,可以回饋投資者,也可以讓員工分紅,如此企業便可以永續經營。

我們常說「家庭與事業兼顧」,其實家庭才是最重要的,而事業是為了幫助家庭。事業可以轉換,但是家庭卻不行,我們與家人有著不可分的關係。因此,不論工作或創業,都是為了讓生活更豐富,把家庭顧得更好,所以我們不應該反其道而行,為了創造事業而把家庭生活擺在一邊,這是本末倒置。

我們也必須思考如何接受成長的困境,如何度過經濟不好的困境。在經濟好的時候,我們要有危機意識,準備面對困境,思索用什麼方法讓它過去,讓我們能熬過難關。

人籟:如果有機會重新做父親,您是否會有不一樣的做法?

林:我若有機會重新教導自己的兒子與女兒,我會把處罰的部分全部拿掉。處罰的方式在短期很有效,然而對孩子內心的衝擊是相當大的。

記得有一次,我在女兒面前摔她的電話,起因是我希望女兒晚上十一點以後不要講電話,當晚她已超過十五分鐘,於是我就拿起電話重重掛上。我女兒在著作中也提到這一段往事。當時這個方式雖然馬上奏效,然而在她內心深處卻留下不可磨滅的記號。

在我們這一代,作父親的方式是前一代傳承下來的「嚴父與慈母」模式:爸爸扮黑臉,媽媽扮白臉。但這是不對的。

現在,我的孩子都已為人父母,我從他們身上看到這個角色的重要性,也發現為人父母並不是與生俱來的,大部分是需要學習的。我從我的兒子和女兒身上看到,他們作父母之前已有很好的準備,他們也知道從何處取得好的資訊。所以,我並不擔心現在的年輕人不會做爸爸,我反而覺得他們會越做越好!

【關於麗嬰房與林董事長】

林董事長,美國斐城大學心理學碩士。在1971年創立麗嬰房之前,他原為德州儀器公司在台灣的人事主任,其後毅然離職創業,至今三十七年。截至2005 年底,麗嬰房已成為在台灣有253個經營點、大陸514個經營點的跨國企業,亦是國內擁有最多通路點的嬰幼童服飾用品通路,觸角並深入新加坡、印尼、泰國、中國大陸等地。

本文亦見於《人籟》論辨月刊2008年3月號(47期)

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