高等教育的全球挑战

by on 週一, 29 三月 2010 評論

不同文化背景对「高等教育」(Higher Education)一词,往往赋予不同解释。一般而言,颁布学业证书或发给专业证照的教育机构,如普通大学、技术学院、小区大学、文理学院、科技大学,和其它如技职学校、专业学校和职业学院的教育机构,皆属高等教育的范畴。

在多数已开发国家里,一生中受过高等教育的人口比例相当高(超过50%)。因此,高等教育对国家经济至关重要;其本身不只是重要产业,也培植受过训练与教育的人力,以供经济发展所需。然而高等教育的理想内容究竟为何?

全人教育的四大支柱

除了种类繁多的专业科目外,高等教育并非仅限于知识的传递,理想上还应该包括生活技能(life skills)的介绍和传播。在联合国公布的著名的《戴洛报告》(Delors Report)中,有关教育的部分《学习:内在的宝藏——「二十一世纪教育国际委员会」致联合国教科文组织之报告书》(The Treasure Within: Report to UNESCO of the Inter­national Commission on Education for the Twenty-First Century)里,提了出教育的四大重点,生活技能即可列属于其中:

学会追求知识(Learning to know)

发展思考能力,如解决问题、批判思考、决策和了解因果关系之能力。

学会发展自我(Learning to be)

培养个人能力,如管理压力和情绪之能力、自知之明与自信心。

学会与人相处(Learning to live together)

训练社交能力,如沟通、协调、魄力、团队合作和同理心。

学会做事(Learning to do)

学习实用技能,如职业所需之技术训练。

现今个人需要具备上述技能,才能因应目前瞬息万变的社会。这表示持续学习非常重要,如此方能获得工作和生活所需的新技能。此外,我们还要知道如何处理浩如江海的信息,并将其转化成有用的知识,同时也得学习如何因应社会和生活里的变革。


BV_GlobalChallengesForHE2公民社会与民主精神之所系

高等教育还有另一个角色,那就是反省和提倡一个开放的公民社会。公民社会既非国家亦非市场,而是一个连结公众和私人议题的领域。在这里,比起其它公众场域 如宗教社群、家庭、或以人种和语言作为区别标准的团体,高等教育提倡更广泛或更「公开」的价值观。高等教育应为社会性互动——例如公开辩论和理性讨论——建立具体规范,强调个人的独立自主,并抵制因性别、种族、宗教信仰或社会阶级所产生的歧视。最好的高教机构应是创造现代公民社会的模范与动力;这个理想尽管往往无法落实,却是衡量一国体制优劣之准绳。

一般而言,一个社会若希望建立或维持多元负责的民主制度,强健的高等教育可以提供两项帮助:

首先是研究和诠释社会重要伦理与道德观念:这主要是社会科学的责任,但人文学科在此也扮演关键角色;因为关于社会重要伦理与道德观念最谨慎的论证,皆奠基 于高等教育中的人文学科。

再者,高等教育有助于提升公民必需的民主素养。学生在高等教育中习得民主政治不可或缺的典范与态度;这些人随后成为教师、律师、记者、政客和企业领袖,其一举一动都会将开放的公民精神传至社会的每个角落。


高等教育与社会发展

在2000年9月举办的联合国千禧年高峰会上,世界领袖提出了《联合国千禧年宣言》(UN Millennium Declaration),矢言改善极度贫穷的状况,并设立一系列可望在2015年以前达成的目标,以承诺让自己的国家进入新的全球关系,其中当然也包括基本人权——亦即世界上每个人在健康、教育、居住与安全方面所享有的权利。在这八个指标里有一半和教育有关,如彻底根除极度饥饿和贫穷问题、在全球落实初等教育、促进两性平等,并赋予女性更多权利、促进全球合作发展等等,这是因为教育会直接影响社会的稳定与发展。

高等教育虽然也属于一般教育的范畴,但其本质较为不同,要达成的目标也更为特殊。联合国教科文组织于1998年在巴黎所公布的《21世纪的世界高等教育宣言:展望与行动》(World Declaration on Higher Education for the 21st. Century: Vision and Action)中,便在第一条条文里明确地界定了高等教育的愿景与任务:

教育、训练与承担研究的任务

我们坚信高等教育的核心任务与价值应予以保持、加强并扩充,尤其是在促进永续发展和社会整体改革上,意即:

1. 透过提供包括职业训练等的相关证照,教育出相当合格的毕业生负责的公,以期满足人类活动各方面的需求。

2. 提供高等教育和终身教育学习的机会,赋予受教者在教育系统内最多的选择与流动的弹性,还有个人发展和社会阶层流动的机会,以便在全球视野中养成公民精神积极的社会参与,并在公理正义的脉络下培育内在能力、强化人权、永续发展、民主与和平的思想。

3. 透过研究活动促进、创造并传播知识,提供文化、社会和经济发展方面相关的专门技能来服务社群,并推动与拓展科技、社会科学、人文学科乃至于艺术的研究。

4. 在多元文化的脉络里,协助各界了解、诠释、保存、加强、推动与传播国内、地方、国际和历史性的文化

5. 以形塑民主公民精神基础的概念训练年轻人,并提供具批判性与公正性的观点,促使他们探讨策略性选择与增进人文视野,从而协助保护与强化社会价值观

6. 全面发展并改善各阶段的教育,包括透过对教师的训练

(以上内容为节录)


BV_GlobalChallengesForHE3全球趋势影响高教挑战

高等教育之理想与目标固如上述,然而今日世界各国面对的高等育问题尤受到全球化下各种形势的挑战,学者戴维斯(John Davies)即指出全球环境中影响高等教育机构最重要的趋势,便是将教育纳入全球资本主义。教育已受到《关税暨服务业总协议》(General Agreement on Tariffs and Services,GATS)的规范,让高等教育面临前所未有的情况:教育机构不但成为营收丰厚的企业,也导致国际竞争加剧;在这样的竞争里,挟带雄厚资本的大学将压缩小型高教机构的生存空间。

另一项重要趋势为知识经济的兴起。知识和创新逐渐成为企业永续发展的策略性要素。因此,知识无可避免地成为一项商品,只要某人或某机构拥有越多知识、就有越多价值,也可赚得越多营收。既然高等教育与其研究活动被视为创造知识的来源,因此高教对知识经济来说非常重要。

基于上述理由,社会对高等教育产生更高更繁复的要求,教育变成大众化的商品,更多人需要进入大学就读,教育单位的生产力和效率因而深受重视;于此同时,高等教育的质量和可靠性一样受到社会的高度关注。换言之,21世纪大学面临的艰巨挑战就是在提高教育的生产力、效率和质量的同时,维持过去社会对高等教育培育人才的信赖。

 

照片来源/Tulane University

本文为节录,完整内容请见2010年4月号《人籁论辨月刊

 

No70_small 想进一步了解全球化现象对于高等教育的影响,请购买本期杂志!

您可以选择纸本版PDF版

海外读者如欲选购,请在此查询(纸本版PDF版订阅全年份

Benoit Vermander (魏明德)

Benoit Vermander lives in Shanghai. He teaches philosophy and religious anthropology at the University of Fudan.

捐款

捐款e人籟,為您提供更多高品質的免費內容

金額: 

事件日曆

« 八月 2019 »
星期一 星期二 星期三 星期四 星期五 星期六 星期日
      1 2 3 4
5 6 7 8 9 10 11
12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25
26 27 28 29 30 31  

目前有 3604 個訪客 以及 沒有會員 在線上