最前衛的交友方式

by on 週五, 21 一月 2011 評論

當所有軟體都把我們困於虛擬世界的時候,也應該有個軟體能帶領我們感受真實世界的溫度。

 

 

新朋友不如「對的朋友」

你都如何和你的朋友聯絡呢?寫信、寄卡片這種前現代的事大概已經快要被Email、MSN、打手機和上社群網站給打敗了。不過,更多、更便捷快速的聯絡方式,是否帶來更緊密的親情和友誼?很抱歉,不是。

這其實是個很簡單的道理:首先,在我們的生活裡,尤其是現代人以工作為主的生活裡,並沒有那麼多值得和朋友分享的地方。親人朋友的親疏是以情感交流需求的多寡來定義的;所以如果我們工作太多,多到會排擠培養情感的時間,那麼親人朋友自然就和我們疏遠開來。

其次,由於透過上述媒介交朋友太方便,所以我們很容易在短暫的時間裡就交到新朋友。但問題是,要深入彼此內心,必須透過以往那種緩慢的情感交流模式,而新的交友模式帶來朋友數量上的增長,卻不保證情感交流量的增加。況且,朋友一多,能彼此分享的時間就少,根本就沒有空讓我們發現「對的朋友」。

照這樣來看,結論是新科技讓我們交不到「對的朋友」?不。完全不是。相反地,在現有的科技中,依然可以重新想像一種找到「對的朋友」的方法。

Know, Share, and Stand By Everywhere

有一種叫做LBS(Location-based Service,適地性簡訊廣播服務)的行動定位服務,會把手機所在的位置,標示在像是「Google Map」這類的數位地圖上,讓手機擁有者隨時知道自己身在何方。事實上,這個功能已經發展了好幾年,但先前這個需求多由GPS(全球定位系統)來滿足;一直要到近兩年隨著智慧型手機的普及化,且手機上網有了適宜的速度後,才能裝載到手機裡,使之進化成PND(Portable Navigation Device,攜帶型導航設備)。有了這個功能,只要在PND收得到訊號的地方,使用者就能「隨處可尋」(Know Everywhere)。

「Know Everywhere」的問題獲得解決後,這兩年最夯的「iPhone」等智慧型手機可進一步地做到「隨處分享」(Share Everwhere)。不管處理的是私人事務或工作需求,都不再受時空限制。唯一要考量的,是你的手機到底能夠塞進多少囉哩八嗦的功能。

同樣也是這兩年盛行的網路社群「臉書(Facebook)」,則是運用軟體來打破「公/私」的時空界限。使用者不必等著特定的人上MSN,便可針對一群朋友或工作伙伴同時開講,也可以傳遞有趣或有用的訊息。以各式各樣的社群組織方法和訊息流通,建立起一個虛擬的人際網絡,可說是做到了「隨處即通」(Stand By Everywhere)。

交友軟體新想像

當有事在忙的時候,「LBS」、「iPhone」、「臉書」這三樣社交工具加起來的威力當然無限。不過我更關心的是,這種威力有無可能讓我們更容易找到「對的朋友」?

現有的臉書其實已經可以做到一部分——它在個人資料欄提供了輸入個人喜好和關鍵字的功能,人們可以迅速找到和自己有著相同出身、生活領域、學歷 、星座、興趣、工作……的人。但它的問題是,除非兩方主動邀約,在臉書上找得到的,仍只是虛擬的朋友。

為了讓虛擬朋友走出網路,於是我假想出一個運用上述技術的交友軟體。

這個軟體能允許人們對臉書的關鍵字進行設定,把人們所想找的朋友類型標示出來;然後透過LBS,於臨近距離的手機裡,尋找符合這些條件的手機擁有者;最後,如果有某個人的關鍵字符合程度到達使用者自身所設定的比例,iPhone便自動發訊息或撥電話給對方,邀請對方相見。如果實在無暇為之,那麼軟體會直接將此人加入臉書好友,以供後續聯絡。如此功能可縮短我們和陌生人試探彼此是否契合的時間,快速找到共同的話題,然後在共同的話題中分享共同經驗,最後建立起友誼。

讓友誼生溫發熱

又如果不以關鍵字做雙方連結的起點,「空間」也是一個提供連結的方式。有部電影《向左走向右走》,就是在描寫現代人明明很靠近彼此,卻完全陌生疏離的情況。畢竟對現代人來說,因為工作的關係,我們每天的移動範圍其實相當固定。有些人明明和我們住得很近,或走同一條路、坐同一班捷運,但我們卻完全不相識。利用這個軟體能夠交換使用者的移動模式,找出彼此移動範圍相近的人,然後在我們設定的距離範圍內交換訊息,也許就從邀請對方一起吃頓飯開始。之後每天共同坐捷運上下班,友誼自然有了實體的溫度。

除了交朋友,這個軟體在上述的運作過程中,還能搜集自己生活領域裡最流行或是最冷門的關鍵字。況且台北人熱衷的關鍵字,到了台南可能是冷門字眼——換句話說,除了找出自己和他人的共同點外,這個軟體也能找出自己和別人的不同之處。

上述的想像已然不遠,甚至可能已經被運用在商業用途上,只是我們尚未知曉而已。但不管如何,除了「交朋友」,這個軟體還能測出我們和社會中其他人之間的距離——不只是空間的,還有心靈的。如果人們不滿於科技世界裡那種虛擬關係多於實體關係的交往模式,那麼,或許應該反其道而行,去催生一個能夠測量個體與社會距離,進而帶著人們走回真實世界的軟體。

 

 

 

本文亦見於2011年2月號《人籟論辨月刊》--- 帝國之暮,神國之曦

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Didier Lin (林民昌)

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