婦人與驢子(上)

by on 週一, 18 五 2009 評論
著名的寓言故事作家伊索(Aesop)講過一個故事,說兩千五百年前,曾有一隻驢子跟主人鬥智,最後卻被主人給打敗。伊索只在小亞細亞旅行、播講智慧,所以他大概不知道那頭驢子後來又和主人鬥智而鬥贏的故事。


伊索的故事
伊索說的故事是這樣的:

有個很窮的商人靠著運送鹽巴勉強糊口。他有一隻叫做傑夫的驢子,而他總是把鹽巴一袋一袋的堆在傑夫背上。起先傑夫並不介意鹽巴的重量,但是他的主人越來越貪心,想要賺更多錢,不斷增加鹽巴袋,到後來傑夫幾乎走不動了。

他們慣走的路要越過一條小溪,只有一排很窄的石頭勉強可以充當渡橋。有一天,傑夫因為背上的鹽巴實在太重,腳步踉蹡的掉進河裡。河水很冰涼清爽,不用站著背負那麼多重擔的感覺又真是太好了,因此傑夫沒有馬上站起來,只是躺在那裡享受片刻的喘息,等到他站起來的時候,他發現有不少鹽巴已經溶在水裡,背上的重量輕了許多。

傑夫不是笨驢,他記得這件事,於是下一次再背著鹽巴經過小溪的時候,他又掉了進去。但傑夫的主人也不是笨蛋,之後一次運貨時,他裝在袋子裡的就不是鹽巴,而是海綿。這次傑夫又故意掉進溪裡,當他再站起來時,海綿吸飽了水,背上的擔子變得非常沉重。

伊索的故事就講到這裡。


傑夫的新主人
傑夫的主人不確定接下來該怎麼做。他已經連損三次利潤了,經不起再損失第四次,他必須減輕貨物的重量,或是買隻比較強壯的驢子。然而這個問題很快就被傑夫解決了,因為他心裡明白,這把戲已經不靈了,他只能聽主人的話,乖乖的背鹽巴,不然就得逃走。最後他選擇了逃走。這個商人於是改用傑夫的弟弟班來接任這項工作。

而傑夫呢,他逃走以後,背上的海綿一路都在滴水。後來他遇見一個婦人,肩膀上擔著一根棒子,上面掛著兩個大水桶。她看到滴著水的傑夫沒有主人跟著,於是知道自己遇上了大好機會,不用去小溪就可以把水桶裝滿。

她把傑夫背上的袋子打開,把水擠到桶裡,然後轉頭回家。傑夫尾隨著她回家,她給傑夫東西吃,當天晚上,傑夫就在她的院子過夜。隔天早上,這婦人看到傑夫仍然在那裡,於是帶著傑夫到小溪邊,把海綿浸濕,然後領著傑夫回家,再把水擠到水桶裡。她非常高興不用挑擔子就有水,而傑夫也很高興可以吃得很好,於是決定要留下來。


翻譯/寧默 繪圖/笨篤


本文亦見於2009年6月號《人籟論辨月刊》

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