新流感來了─媒體譁眾膚淺,社會學習薄弱

by Ming-Hui Peng?? on 週三, 20 五 2009 評論
圖片:電子顯微鏡下的H1N1型流感病毒
圖片來源/維基百科
本文亦見於2009年6月號《人籟》論辨月刊


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H1N1新流感疫情在全球造成恐慌,曾經過SARS「洗禮」的台灣,如今是否更有能力對付傳染疾病?面對疫情,我們真正該擔憂的是什麼?
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H1N1的威脅
因為對H1N1流感病毒的恐慌,許多地區的口罩被搶購一空。但是,其恐慌程度卻遠超過該疾病對台灣民眾可能的威脅程度。雖然H1N1的傳播速度很快,但是細心的人應該在4月下旬就可以發現它的死亡病例集中在墨西哥。

直到4月29日墨西哥累計176人死亡時,才傳出第一起境外的死亡病例,死者是墨西哥籍嬰兒,在美國探親。這個現象暗示著,除非是親自去墨西哥或接觸到從墨西哥回來的人,否則即使感染,其危害也應該不至於致命。

事實上,美國疾病管制局在5月1日表示,H1N1病毒不具備1918年H1N1的強傳染性基因片段,因此傳染力甚至比禽流感弱。


製造恐慌的媒體
5月2日,墨西哥公衛官員表示墨西哥的致死率已經開始下降。5月5日,大陸國家工程院院士鐘南山表示,甲型H1N1流感隔代傳染能力會明顯遞減:第一代患者傳給第二代患者時,毒性和傳染性都很強;第二代傳給第三代時會明顯減弱;到了第三代,患者基本上沒有太大的傳染性。加拿大衛生官員也表示,H1N1甲型流感病毒在墨西哥境外對人體的傷害沒有想像中嚴重。

反觀台灣,各大主要媒體都偏重報導容易引起民眾恐慌的臆測之言,以及民眾的恐慌情況,而對上述訊息予以漠視,或者未能給予適當的版面和篇幅來披露。

5月5日,美國發生境內感染的死亡案例。但是,台灣媒體大多仍未清楚地交代:死者住家在墨西哥邊界,且原本就罹患慢性疾病。因此,這個案例還是跟墨西哥有極深的淵源,不該引起台灣人的恐慌。


正確訊息的重要
流感病毒因為基因容易重組而改變其特性,因此全世界的公衛體系都嚴陣以待,不敢輕忽。但是,經歷過SARS的危機,許多人都應該有機會瞭解到:及時而正確的訊息,是控制疾病傳播的重要手段。當年若非李明亮每日在電視上公布可信而正確的訊息,SARS對台灣社會的傷害可能還會數倍地嚴重。

不管是面對什麼樣的事件,台灣媒體在報導上經常流於膚淺、片面與譁眾取寵,甚至誇染而唯恐天下不亂。假如這是無法改變的事實,衛生署應以每日更新的網頁和記者會來發布、補充被媒體忽略的重要訊息。而學者也有必要更積極參與蒐集、分析與發布正確的訊息。

但是,面對H1N1,台灣的學者與衛生署官員仍舊一如SARS期間那樣,沒有能力協助社會面對重大事件。比較台海兩岸,大陸從SARS所學到的教訓似乎還勝過我們。

台灣真的是一個沒有能力從慘痛經驗中累積教訓的社會嗎?



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