解讀謠言──假作真時真亦假

by Yi-Hui Li on 週六, 19 九月 2009 評論
攝影/Redvers, via flickr.com - CC-BY
本文為節錄,完整內容請見2009年10月號《人籟》月刊


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「旅行途中腎臟竟然被偷走!」「喝下重複煮沸的水會致癌?」
謠言瀰漫於生活之中,在真實與虛假間流動,然而隱藏在曖昧言語的背後,卻是人們對真實訊息的渴望。
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許多人或許都有這樣的經驗:在打開電子郵件信箱時,看到一些頗為聳動的信件標題,例如:「喝下重複煮沸的水會致癌?」「旅行途中腎臟竟然被偷走!」「吃蝦子同時喝柳橙汁等於自殺!」「海洋深層水不能喝,裡面有萬年前的浮游生物。」這種信誓旦旦的語氣看來不容置疑,也常促使讀者忍不住好奇而一窺究竟,並在看完之後半信半疑地想:「裡面的內容是真的嗎?」


最古老的傳媒
雖然中國有句俗諺說「謠言止於智者」,其實謠言始終沒有從生活中消失,甚至可以說跟人類歷史一樣悠久。法國巴黎高等商學院教授Jean-Noël Kpaferer就曾經說過:「謠言是世界最古老的傳媒」,認為謠言並非隨意出現,而是有特定的社會脈絡可循。「謠言」一詞有兩個意義:一是指民間流傳的歌謠,另一則是指虛構不實的傳聞。當我們聽到「謠言」這兩個字時,多半都會想到後者。然而在過去沒有任何傳播媒介,僅以口耳相傳消息的年代裡,所謂的「謠言」卻是主要的資訊來源,而傳播這些謠言的人甚至是重要的社會工具。所以人類學家Gluckman才會說,人們每天生活大部分的時間都和謠言有關。

不過對人類學家而言,謠言的功用可不只限於傳遞生活中的訊息。在傳統社會中謠言的意義與傳說類似,提供一套信仰的價值體系,並透過流傳的故事與歌謠在人際間傳唱,產生約束人心的作用並提供生活的規範。至於社會學家則視謠言為直接溝通的模式,他們認為謠言除了提供人們生活的規範與價值,也會提醒在位者民意所趨。人們以歌謠的方式傳唱自己真實的生活景況與不假掩飾的情感。在傳播工具不發達的時代,也無如今日的申訴管道時,在位者透過採集「謠言」,才能夠得知人民的聲音,所以古代中國上位者為了解民風,甚至會指派官員至民間採集歌謠。而在現代科學尚未發展,啟蒙的鐘聲尚未敲響前,人們無從驗證這些謠言的真實性。

不過時至今日,「謠言」一詞多含貶義,泛指未經證實的傳言。如果仔細觀察,可以發現許多廣泛流傳的謠言都有一個共同的特點:其內容多半與生活息息相關,而且看起來似是而非,缺乏具體的來源。正是這種曖昧不明的特性,使得謠言能夠反覆出現、不斷流傳。


謠言的心理學公式
心理學者曾經提出一個有趣的公式「R (Rumor)= i(importance)× a(ambiguity)說明謠言流傳的強度。「i」代表個人認為該謠言與自己相關的重要程度,「a」則是謠言缺乏確切證據的曖昧性。由此可見「相關性」與「曖昧性」決定了謠言的影響力。好比說常見的謠言有「某家速食店的雞肉其實沒有腳也沒有羽毛,只是一種單純的有機體」、「蟑螂會溶解在可樂裡」或是「烤一次肉相當於吸入兩百根香煙」。這些驚悚的故事因為關乎食衣住行等基本需求,很容易引發大眾的共鳴與恐慌。其中有的情節雖然略顯荒誕,但好像又存在某種可能性;而在一切尚未經過科學的驗證前,誰都不好妄下定論。因此大家只好抱持「寧可信其有,不可信其無」的態度,將消息迅速傳播出去,造成謠言滿天飛的情況。



想知道李怡慧如何分析謠言流傳的機制,請看10月號《人籟》論辨月刊。

附加的多媒體:
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