死刑之議,人權之辨:廢除死刑是世界潮流?

by on 週三, 28 四月 2010 評論

廢除死刑的爭議在台灣會延燒不止,一部分的原因要歸功於國際特赦組織。

1977年,這個組織作出了推動廢除死刑的決定,從此浩浩蕩蕩地在國際上展開反對死刑的運動。死刑無法嚇阻犯罪、死刑可能誤判、死刑是野蠻的報復行為,這些都是它的理由。信者有之,不信者也所在都有,因為事涉主觀的價值爭議。

 

不過,它採取了一個很絕的行銷方法,讓許多人相信廢除死刑是客觀上不可逆轉的國際潮流,不跟隨就落伍。

國際特赦組織每年都會公布上年度的死刑報告,詳細列出廢除死刑與執行死刑的國家。就如同它剛剛發表的報告一樣,全球的主流媒體都會高度關注。明文廢除死刑的國家已經累積到95個,實際上不再執行死刑的則也有35個。全球三分之二的國家都唾棄死刑,剩下來實施死刑的國家則是以極權的中國為首。如此客觀的數字所傳達的是主觀的訊息:趕快廢除死刑吧,否則就遜斃了!

 

它深諳人類害怕屈居少數的心理,成功地創造了一項「典範轉移」。影響所及,難怪台灣廢除死刑推動聯盟最近的論述重心都是廢除死刑是世界潮流,甚至王清峰在下台前夕也說:「希望有朝一日,可以驕傲地說這個美麗的島沒有死刑。」

 

廢死並非國際潮流

 

這些年來,許多立法廢除死刑的國家都位在東、南歐,看似大勢所趨,其中卻大有文章。以波蘭為例:它在1997年廢除了死刑,理由是為了加入歐盟!歐洲人權公約明文禁止死刑,歐盟於是把這項價值強加於所有的新會員。入盟的好處多多,波蘭國會自然憑著經濟理性立法廢除死刑。加入之後,許多民眾卻發現未蒙其利,然而社會上的殘酷殺人案件依舊不止。面對著反對廢死的聲浪,波蘭總統在2006年公開說他支持死刑,也要推動恢復死刑。歐盟方面立刻出面斥責,指控他違反潮流。波蘭人這輩子顯然只能認命了。

 

山姆叔叔就不管什麼國際潮流。絶大多數州都還有死刑制度,美國人也沒有因此就惶惶不安。托克維爾(A. de Tocqueville) 在那本經典的《美國的民主》(Democracy in America)一書中創造了「美國例外主義」(American exceptionalism)一詞,指出美國人在許多方面就是不同於歐洲人。在死刑的存廢問題上,的確如此。廢除論者喜歡說歐洲的46國(除了白俄羅斯之外)全部都廢除了死刑,可是,隱藏在這數字之後的是許多迷你小國。相較於統計上只是一國的美國,我們能說46一定遠大於1嗎?

 

死刑的存廢是一個主觀的爭議,所謂的國際潮流只是神話而已!

 

 

攝影/ThisParticularGreg

 

關於死刑存廢的另一個觀點,請見〈死刑之議,人權之辨:民主社會不應容許國家暴力!

 

 

本文亦見於2010年5月號《人籟論辨月刊》

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Juei-ming Huang (黃瑞明)

國立台灣大學法律學系法學組學士,德國杜賓根大學法學博士。曾任行政院青輔會專任研究委員、中央警察大學法律學兼任副教授、東海大學法律學系學士進修班兼任副教授。現任靜宜大學法律學系專任教授。

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