水是無邊界的寶物

by on 週五, 26 十月 2007 評論
水不只是環境保育的問題,更是地區協商、國際合作的重要關鍵。


在中國大陸內地、非洲及拉丁美洲,有不少小村莊或貧民區裡,電力和手機竟然比可飲用的水更容易取得!事實上,全世界大多數的窮人都很難獲得乾淨的水來飲用、洗澡、洗衣服等。在非洲和拉丁美洲的多數國家,擁有飲用水的人口比率不到百分之五十。為什麼會這樣呢?地球會不會缺水?越來越多的環保學家開始擔心這個問題。


目前,各國政府對於水利管理的投資,與其他經濟發展的投資相較起來,比率非常小,水利管理投資大約是公共發展投資的百分之三。各國都重視電力、高速公路與網路經濟方面的投資,卻忽略了水利管理的重要性。事實上,許多貧困地區的衛生狀況落後,都是由於缺乏水源所造成。因此,穩定完善的水利管理,可說是人體健康和環境永續發展的重要關鍵。 由於水有許多不同的作用,所以在使用時便產生一些衝突與矛盾,例如:農業灌溉用水的比率一向是最高的,非洲的農業灌溉用水比率甚至超過百分之七十。這導致非洲人民(特別是都市居民)缺乏可飲用的水。此外,在開發中的國家裡,高爾夫球場和游泳池所使用的水也影響了貧民的用水資源。所以,政府、農業單位和研究機構都有責任做好水利管理,並節制農業灌溉的用水量。

對於長期缺水的地區,飲用水可用出售的方式賣給人民。但是,貧民怎麼買得起水呢?為了保障貧民的權益,南非政府採取了相當明智、合理的解決方式:每個人可以每天免費使用二十五公升的水,一旦超過了二十五公升,就必須為多用的水付費。這樣,一方面可以保障貧民的基本權益,另一方面可以避免水資源的浪費。

在規劃地方性的水利管理時,應該避免興建龐大的水壩。這類工程不但破壞了自然和人文環境,而且無法實際配合當地居民的需要。事實上,整建並規劃水井、水管和小河川等等,才是解決地方性缺水問題的正確方法。

最後,有關河水流域的管制,引發國際間種種爭端問題。在全世界裡,流過國界的河流至少有二百五十條。居住在同一條河水流域內的人,占全世界人口的五分之二。因此,有許多國家必須與鄰國共用一條河水。在這種情況下,水利資源越稀少,國際間發生衝突的可能性就越大。其中以中東的情況最為嚴重,可以說,水是以色列和巴基斯坦、以色列和黎巴嫩、以及土耳其、敘利亞和伊拉克之間重要的衝突來源。中東國家很少為邊界的河流,制定相關的國際協定來共同管理河流。然而,水利應該是促成國際合作的管道,而不應該是引發衝突的因素。如果有一天可以建立一個「中東水利共同體」的話,中東將會因此邁向真正的和平。

環保並不只是自然科技的問題而已。為了公平、理性地管理人類的自然資源,人們需要跨領域的思考模式:也就是需要經濟學家、社會學家、政治學家和企業家的合作;也需要創建國際性和地區性的協定與共同體。一個多元、寬廣、跨領域的宏觀視野,不但會幫助人們大膽面對環保問題,而且會引導人類逐步締造一個和諧、團結的地球村。


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