政治学者不是历史学者

by Shenkun on 週三, 12 三月 2008 評論
杨昊 撰文
写于2007年1月18日

Political scientist are not historians(政治学者并不是历史学者)...是 Colin Elman与Miriam Fendius Elman两位ASU政治系的年轻学者,就国际关系研究与国际史研究途径及关切的差异,所落下的注脚。这段话,其实还有下文"..., nor should they are(或者说,政治学者也「不该」被视为历史学者)"(2001: 35)。这短短的四个字,甚至比前一句的主张更加强烈、也更具批判意味。

在探讨这句话的实质内涵前,或许,我们可以仔细想想英国政治哲学家Thomas Hobbes的著作与论述,以藉此理解政治学者的思考逻辑。众所皆知地,Hobbes在1651年出版的The Leviathan是他最具代表性的著作。相较之下,很少有人会知道,在他尚未出版The Leviathan之前,他是第一位将希腊版的History of the Peloponnesian War带入英语世界的译者。

对于Hobbes而言,战争的纪录与史实的叙述,让他了解人类世界的现实与残酷。在The Leviathan一书中,他极力开始主张政府作为维系稳定秩序的绝对权威之重要性。Hobbes认为,人类自然状态中,因恃强凌弱而产生的各种暴力与战争,都将危及人类的生命安全。为了确保自身的安全,人们将权力透过社会契约授予足以统领社会、确保秩序的国家,以脱离自然社会的混乱状态,从而让人们所构成的社会,能够进入在主权国家确保下的秩序与稳定的状态。

Hobbes对国家起源的分析,立基在强而有力的简单假设与推论基础之上。尽管后世政治学知识社群将Hobbes定位成政治哲学的代表人物,但类似的概念化(conceptualization)过程,俨然成为后世「政治科学」(political science)知识体系建立的重要依据。

尤其在国际关系领域中,这种将微观层次的个体需求与个体抉择,反映在国际社会与国家生存的实际状况中,并进行行为类比与预测的主张,其实可以从现实主义学派(realist school,包括结构现实主义)的基本假设中一窥究竟。无论是Hans Morgenthau或者是Kenneth N. Waltz,现实主义者大多坚信Hobbes所谓的自然状态,将会是导致人类社会莫名悲剧的关键因素。据此假设所建立的后续推论、演绎甚至是批评,其实一再强化国际关系「理论化」(theorizing)过程在相关研究中的关键地位。就此,大部分的国际关系研究均期望透过理论主张的建立、或者是基本变数(variables)的界定、变数关系的厘清,以推导出一系列足以解释(explain)大部分事实(facts)、或者预测(prescribe)特定国际现象未来走势的分析架构。

国际关系学科领域对于理论角色的重视,其实只是政治科学长期关切理论研究的缩影。几乎大部份政治学者所关切的是,如何从一系列模式化的行为或事实发展中,整理出最关键的因素,并建立起精简(parsimonious)的模型(无论是statistical或者是formal),来解释在特定范畴中最为复杂的现象。 就此而论,在手法上,「理论」的引导角色成为了整个政治科学(特别是国际关系)知识体系中,最重要的一个环节。

相较于政治科学的特殊学科关切,以及政治学者在研究过程中对于理论的高度重视。历史学者则有截然不同的期待。历史学者强调的是对各个事件(events)的了解、对于整体现象的描述、以及对于时序演进的精准掌握。他们的贡献在于反映现实,以更中立、更全面的角度来重塑历史的原貌。类似的关切,基本上与政治学者有一定程度的出入。至于理论的角色、定位以及功能,对于历史学者而言,他们认为只是某些特定的学者用来观察现象或解释事实发展的「一个」观点,只能反映出特定学者的世界观(worldviews),甚至,在极端的理论思维下将呈现出偏狭与事实不符的论述主张。

或许,Elman & Elman在"Political scientists are not historians, nor should they be"这句话里所要表达的,其实是对现今政治学研究社群有更多的期待以及更多的提醒,而非对某些不愿被实证主义(positivist)教条所箝制的政治学者给予无止尽的苛责、也不是在道德上批评历史学研究的不是。个人以为,这句话的言外之意,其实只是希望现今的政治学者能清楚了解自己的学科定位,并且在众所认定的研究责任上有所坚持。

如果一位国际关系学者宣称自己在政治科学的思维逻辑下从事相关历史分析,但在通篇研究成果上只反映出杂乱、无系统的叙述性历史资料堆砌;类似的文献非但将会无益于社会「科学」的知识累积,更加无助于我们对真实世界的了解。

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