接近死亡,拥抱生命

by Siao-jhih Sun on 週四, 26 二月 2009 評論
大部分人不敢、不愿意、也不知道如何面对死亡。不过,「人人必死」的事实,不但不会随著时间的消逝而消失,还会随著年龄的增长而愈发显得真实迫切。显然,规避生死不能免却生死,更不能超克生死。奇怪的是(细想其实也并不奇怪),大部分人即使明知这一点,却继续选择遗生忘死的「务实」态度。问题是,这种态度会使人生变得更充实、更踏实吗?答案恐怕是否定的。各大宗教传统以及近年来方兴未艾的生死学都鼓励人正视、接近死亡,从而安顿、超克生死。

「接近死亡」指的不是「人人必死」那种被动而无奈的事实,而是一种主动或有所自觉的面对死亡、观想死亡。怎样的人或哪些机缘会使人接近死亡呢?首先当然是自己的死亡迫近或亲身经历某个死里逃生的变故时。生命是无常的,一场大病会让人体验到生命的脆弱;一件意外车祸会使人发现,即使你可以遗忘死亡,死亡却绝不会忘了你。

另一种接近死亡可能比自己经验死亡的机会要多些,那就是亲人面对生死无常的时候。法国哲学家马赛尔曾说,陌生人的死亡不能将我们从遗忘死亡的昏昧当中撼醒起来,只有至亲至爱者的死亡才能彰显死亡的深沉意义。许多人都有如下的经验,看著父母在加护病房垂死挣扎,群医束手无策,而自己却不能代受。此情此景,一方面让人情何以堪,另一方面也使人对仍继续过著的日常生活产生如梦似幻的感受。在这时刻,生死意义的问题也会突然真切起来,再不那么事不关己。

此外,日常生活也提供许多具体处境,让人接近死亡。例如,「天下无不散的宴席」是人们在无数的聚散离合间常会有的咏叹。叹人生的无常,也隐约发抒某种对永恒的期盼。最后一种接近死亡是修行者在日常生活中所做的。西方的基督宗教或东方宗教的灵修都很重视对死亡的观想。接近死亡、观想死亡可以说是宗教修行中最重要的法门之一。佛陀临终时说:「在一切足迹中,大象的足迹最为尊贵;在一切正念禅中,念死最为尊贵」(西藏生死书,43页)。耶稣也邀请人们醒寤祈祷,不要像糊涂人一样,只顾著累积世上的财富,却忘记上帝有可能就在今夜索回我们的灵魂。

接近死亡是修行者在日常生活中不可忽略的功课,原因无他,人很容易遗忘生死而醉生梦死。

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