01

生命如同登山,從起步到攀越一座又一座山巒。而在一次又一次的轉彎中,我們不妨預先做好妥善規畫,才能順利攻頂。


「抗老化」(Antiaging)這個名詞,實在是誤導大家的字眼。每個人都會老化,要如何抵抗?如果老化是健康的過程,為什麼對抗?

人生演出可分上、下場

倘若我們不想渾渾噩噩過一生,不妨把整個人生分成上、下兩個半場來規畫;如此一來,不但可及時把握唯恐虛擲的光陰,更能抓緊未來的每一個日子。

 

許多球類分成上、下兩個半場比賽;音樂會或戲劇表演也經常有中場休息時間,為的是讓演出者喘息,亦為了下半場能有更好的表現。如果把人生看成上、下兩個半場的演出,那麼,上半場經常是由別人替我們規畫──從嬰幼兒一直到求學完成、踏入社會工作,奮鬥了十幾二十年,人生轉眼也就這麼過了一半。不管上半場演得好不好,在中場喘息的時候,總讓人忍不住去想:時光匆匆,該如何去演自己人生的下半場?

把人生分成兩個半場去思考的規則,是我依據美國喬治華盛頓大學的老人學專家Gene.D.Cohen的想法,加以闡揚。詳細區分如下表:


人生場次

年齡

分期

上半場

0-1


嬰兒期(Infancy)

1-3

幼兒期(Early childhood)


4-6


學前期(Play Age)

7-12


學齡期(School Age)

13-17


青少年期(Adolescence)

18-22


成年前期(Young Adult)

23-30


成年期(Adult Age)

31-40


成熟期(Mature Age)

中場


41-45

前更年期(Pre-Climacterics)

下半場

45-55

中年評估探索期

56-70

再登高峰期

71-80

第二春享成期

81以上

安可修養期


不知不覺過了上半場

王先生是大企業家族第二代,中年的他因身價有幾十億而志得意滿。日前,恩愛的妻子和寶貝兒子在一場意外中離他而去,自此萬貫家財對他而言不再有意義。他的人生,不自覺就過了上半場。

李先生一直努力創業,然而運氣老是距離他很遠。好不容易稍有起色的電子工廠,竟在這一波經濟不景氣中倒閉了。驀然回首,他驚覺鬢髮漸灰白。他的人生,不自覺就過了上半場。

谷太太自從結婚後就辭掉經理的工作,在家相夫教子。如今,丈夫事業有成,兩個子女最近大學畢業,到國外深造去了。在偌大的房子裡,她感到孤寂和恐慌,似乎這個社會和她早已脫節,她的人生,不自覺就過了上半場。

黃小姐是一般人眼中的女強人。在政壇上她敢言敢當,在學術場域她又是萬眾學子的偶像。然而最近無意中發現乳房有硬塊,醫生診斷是乳癌;剎那間,她眼前一片漆黑,看不到未來。她的人生,不自覺就過了上半場。

不難看出以上四位的共通性,就是都在中年時受了強烈打擊──無論身體或心靈,讓他們不知下半場人生該怎麼過。


老驥伏櫪,志在千里

或許,大部分的人遭遇到的並非災難,而是所謂的「中年危機」。這種經驗比較像谷太太的「空巣期」恐慌,老化明顯在發生,讓人覺得時不我予。而「更年期」到來之前,有些人已有「前更年期」的感覺,這就是人生已抵達上半場終了的中場──中年。

更多的人可能和我一樣,更年期的感覺其實不明顯,然而「君子無遠慮,必有近憂」,由於「退休」的年紀一天天近了,工作也在轉型,豈能不做自我的中年評估和調適呢?

讀曹操這首詩〈龜雖壽〉,會有如上述的強烈感受。


神龜雖壽,猶有竟時。騰蛇乘霧,終為土灰。老驥伏櫪,志在千里;烈士暮年,壯心不已。盈縮之期,不但在天﹔養怡之福,可得永年。幸甚至哉!歌以詠志。


曹操當時雖年事已高(53歲),仍懷抱雄心壯志寫下「老驥伏櫪,志在千里」的豪情,就是我們要談的「中年評估探索期」。這期約莫自35到65歲,但最理想是在45到55歲之間;用這段時間評估自己在上半場的人生得失,然後分析下半場人生要怎麼過,並探索如何開始再登高峰。

該評估探索多久?那因人而異。其實,每個人下半場有多少時間,也都不一樣,不過,總得認真思考、面對生命終有盡頭的這個事實,設法把每一天都活得精采。


此時不做,更待何時

規畫再登人生的高峰,不妨參照以下幾個思維面向:第一、此際已不再適用人生上半場的時間及體力,而是以逐漸老化或生病的身體過健康的生活,在有限的時間內做人生中最想做的事。第二、價值觀要做較大的修正,下半場需要的很可能不再是更多財富,這時最能體會美國牧師及作家畢茲(H.W Beecher, 1813-1887)所說的:「這世界上讓我們富足的,不是我們拿取的東西,而是放棄的東西。」第三、這個階段的人生,應該是了無牽掛;也因為智慧圓熟做出更多的創意,所謂變老、變聰明、也變勇敢,那就是健康的老化。第四、同時進行的是健康養生,爭取更多的生命;讓第二春更長久,讓人生下半場這個高峰上,有更多的時間觀賞夕陽。

那麼,要花多少的時間讓人生再登高峰?那也不一定。事實上,這就是目前流行的「退休後的新工作」,能讓一個人退而不休,達成人生下半場的目標。就以上四個案例而言,他們如何解決中場的空虛,又如何在下半場登上高峯?

王先生撫平喪妻、喪子的哀痛,參加宗教團體擔任海外志工。李先生把電子工廠關了,開創一個另類療法的顧問公司。谷太太在社區大學進修,拿到碩士學位後還想更上層樓。黃小姐現在是「乳癌重建團體」的代言人,維持良好健康狀況。


追憶似水年華的美好

人生下半場的高峰一般多在70歲左右,也就是退休後五到十年的時間,便能創造第二春。儘管有人不需要這麼久,有人可能必須花更多的時間攻頂;不過,相信大家會同意「過程比結果更重要」這句話。過程中,其實已經享受了人生。

歷史上有太多在「第二春」成就輝煌的例子。諾貝爾化學獎得主鮑林(Pauling),晚年又再獲得一次和平獎。誠如很多科學家年老所做的社會貢獻;藝術家的創作更是在中年以後展現新面貌,像畢卡索老年時的作品更上層樓,成為抽象畫家的極品。有智慧者在人生第二春的另一個高峰是很容易達成的,只要他保有身心靈的健康、有很好的生活環境,大腦尚未退休以前,甚至更能深思熟慮,做出更大的創意。

但對多數人而言,70歲以上的老人特別喜歡講述自己的人生經驗。因其已意識到生命終會結束,所以把很多空閒用來回顧人生──整理過去的事蹟、檔案、相簿等等,甚至寫回憶錄。如此樂此不疲,無非是希望以過去的經驗回饋給下一代年輕人。根據神經學家的研究,到了70歲的老人,「回憶」的功能要比年輕人好,所以在這「第二春享成期」會不斷回憶過去。


創造未來是預測未來的良方

話說人類記憶的啟動,是在腦部的「海馬迴」區域,該區域連結「思考大腦」的新皮質和「情緒大腦」的邊緣系統(Limbic system),能夠形成和修復記憶。一般年輕人只用左腦的「海馬迴」來回憶,屬於理性的記憶;而老人啟動的是左右兩邊大腦的「海馬迴」,兼具感性和理性的記憶,使他們的回憶更豐富、生動而有趣,也是最有參考價值的一種社會回饋。

「當志工」是人生這一時期對社會的另一種回饋。當70歲以上的老人還有強烈工作欲望時,不妨從事各種形式的志工。志工的工作輕鬆、自由,也可提供年輕人其個人的人生經驗,且工作能延續到80歲或更久。

這不大算工作的工作,會讓人生這一時期的老年人更健康,為什麼呢?如果問:「生命中有什麼事,能讓一個人繼續活得有意義、有目標?」答案就是「助人」。而志工就是以「助人」為工作。一個不知道未來還有多久的老人,預測未來最好的方法就是創造未來──以「助人」的方式繼續活得有意義、有目標,即能在第二春時享受豐碩的人生果實。


創意讓「安可」不斷

音樂會中,觀眾為精彩的演出忘情喊著「安可」,也就是法文的「再來一次」。如同本文所言,人生中有「第二春」,第二春之後也已達80歲或更老;可是,又有誰知道,落幕之前會有幾次「安可」出現呢?

人生終結之前,體力必定衰退到一定程度,「安享天年」是古來名訓,因此切勿太勞心勞力,所謂「修養期」就是真的不再工作了。而從醫學觀點來看,不勞煩家人或晚輩已是萬幸,有誰能預期自己在臨走之前要坐輪椅、要人餵食或清理大小便,甚至終日臥床多久呢?最有福氣的人可能是在健康還好的情況下,於睡眠中離世或於剎時間往生。不過,那畢竟是「可遇不可求」。

「修養期」中也有人不甘寂寞,再來一段精采人生。最有名的「安可」,正是發生在俄國大提琴家卡薩爾斯(Pablo Casals)身上。他在80歲時心臟病發倒在舞台,可是仍然挺身站起;之後還娶了一位25歲的新娘,且一直活到97歲。到了晚年時,雖百病纏身,包括肺氣喘、關節炎、行動不便,但是每當訪客到來,他仍然在鋼琴上彈得健指如飛。他的「安可」曲目是〈白鳥之歌〉,據說天鵝垂死之鳴是一生中最美的。這似乎也是對世人說,人性的光輝可以達致「蠟炬成灰淚始乾」。

已屆修養期中的朋友,如果您還健康,不妨試著簡單的創意,那是一曲短而精采的安可!


人生不能在等待中過去。下半場隨時就要開始,您可準備好了?

捐款

捐款e人籟,為您提供更多高品質的免費內容

金額: 

事件日曆

« 七月 2019 »
星期一 星期二 星期三 星期四 星期五 星期六 星期日
1 2 3 4 5 6 7
8 9 10 11 12 13 14
15 16 17 18 19 20 21
22 23 24 25 26 27 28
29 30 31        

目前有 3668 個訪客 以及 沒有會員 在線上