前言:人口轉型—青年世代的衝擊與出路

by on Thursday, 29 December 2011 Comments

(攝影/蕭如君)

每一代人都曾發出「一代不如一代」的喟嘆,這樣的喟嘆多半來自主觀的感受,諸如上一代所擁有的「堅忍」「勤奮」等價值的逐漸失落。這一代的台灣青年也難逃被比較的命運,他們被指為無法承受壓力、過度受保護、不願吃苦耐勞等,因而被標籤化為「草莓族」。但從客觀條件來說,我們也不得不承認,這一代年輕人的成長過程雖普遍享有較多資源,卻面臨了比上一代更為險峻的挑戰

:失業率始終居高不下;低起薪、低收入的工作導致貧窮;個人主義興起,婚姻制度逐漸崩解……。他們不能再依循過往順理成章的人生模式,而是在不確定的狀態下探索著自身的存在與定位。

這些新生的挑戰源自於經濟形態、產業結構、傳統家庭價值轉變等多重因素的交互作用,其中還有個無法忽略的關鍵因素——人口結構的轉型。台灣歷經戰後嬰兒潮的人口高成長,目前已成為快速老化的社會:65歲以上的人口,從1980年的4%快速上升至2010年的10.7%;總生育率則從1965年的4.85人迅速下降為2011年的0.9人,位居全球最低。高齡化、少子女化雖是全球普遍現象,但因為台灣老化的速度特別快,所帶來的衝擊也特別強烈。

置身於老化社會的青年世代,他們的下一步在哪裡?他們要如何面對新的社會形態與人際關係?這不僅是青年的問題,更是所有台灣人應共同承擔的難題。本專輯即從人口結構的改變切入,探討由此產生的種種風暴,並分析青年世代的茫然根源,包括:老化社會的形成原因及其帶來的危機;「養兒防老」的觀念真能解決高齡化所衍生的問題嗎?當結婚生子不再是人生的必要選項,我們有哪些對應措施,能不能從他國的家庭政策找出借鏡?更重要的是,除了從政策著手改善外,青年可以採取什麼行動和思考,以創造出全新的生活模式?

一代真的會不如一代嗎?從人類的文明進程來看,我們總是持續在往前;換句話說,不管主流價值、客觀條件如何嬗替,人類都有足夠的智慧可以因應面對,並創造新的契機。有人根據現狀預言「崩世代」已經來臨了,青年世代將因價值失落、貧窮纏身而崩潰瓦解。但預言會成真嗎?我們現在的選擇和行動,不僅決定了二十年後的台灣面貌,也是預言是否失靈的關鍵。

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