地球的鹽

by Bob on Monday, 29 December 2008 Comments
石油漲價以前,似乎讓人覺得它取用不盡,感覺不到它不存在的一天。那麼,我們天天習以為常的鹽呢?

隆納德 撰文

鹽、空氣和水是地球上三個最豐富的自然資源。每一樣對生命都非常重要。這三樣自由讓人們取用,但取用上並不一定免費。
瀑布的水免費地從天上來,在地上化為泉水自由地流,溪流和河流四處廣佈,自然地集成湖泊和池塘。對於那些住在河流旁,並能夠隨手汲水的人來說,儲水相對容易。但是,如果必要開挖水道灌溉、建造溝渠或是埋設水管,水的費用卻開始上升,更不用說今日在污水控制與淨化上的額外開銷。海水淡化更是昂貴。
在人類爬向高海拔與下降到深海以前,呼吸不需要任何花費。如今,淨化污染空氣的費用卻是節節上升。
鹽在歷史上出現一個重要的轉折,對於大多數覺得它無關緊要的人變成非常昂貴的商品。鹽對於治療、血液平衡以及消化等等非常重要。不管哪一種脊椎動物,一公升血液中存在九公克鹽。若要不冰凍地保存的食物,鹽不可或缺。鹽的最大問題,就是它尚未人人可及;對於需要鹽的人,擁有鹽的人或是製造鹽的人能夠獨佔。在歷史早期,政府壟斷鹽的來源;為了賣鹽,甚至必須增加稅收。鹽甚至被當成貨幣,英文salary(薪水)這個字詞從拉丁文而來,鹽被當成士兵收入的一部份,而且需要配給。大家為了保有鹽或是獲取鹽開戰,甚至為了推翻強收食鹽稅的政府爆發革命。
食鹽稅被取消,政府不再壟斷,多元使得價格下降。2002年,處理一噸鹽的熱加工是120美元,鹵水蒸發處理是6美元。在製造塑料與工業工程的製造過程中,鹽的使用帶來莫大利潤。舉個例子來說,在加州生產鹽是數十億美元的商機。
鹽真是取用不盡,這本是談石油與媒炭所說的用詞。現在這個時刻真盼望這是真的。

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