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網路新世界?

by Da-Chang on Wednesday, 02 December 2009 Comments
圖片提供/Wikimedia Commons 攝影/Gigabyte250
本文為節錄,完整內容請見2009年12月號《人籟》論辨月刊


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現代社會因網際網路的出現發生了重大改變,
究竟網路是實現美好未來的重要工具,還是各種新興罪惡的淵藪?
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網路深入你我的生活
星期一早晨,我帶著早餐走進辦公室,一坐定位就先打開電腦一邊吃早餐一邊上網瀏覽今天的新聞,然後再看看幾個固定會去看的blog,等到開始正式上班後,便打開MSN、撲浪或是直接掛在批踢踢上開始一天的工作。

上班閒暇之餘,同事mail批踢踢上看到的笑話給我,我則到Youtube上搜尋上回在高雄世運閉幕中大提琴演奏家呂超倫的演奏片斷和同事分享。噗浪的河道上出現又有颱風形成的消息,我於是上了中央氣象局的網站查看最新的氣象狀況,順便看看衛星雲圖和預測的降雨機率,因為下午可能要去客戶那裏一趟。朋友從MSN上丟來訊息,討論周六一起吃飯的事。確定時程後,我便上網訂了高鐵的車票,然後在網路刷卡付費,好享受高鐵公司提供的刷卡付費折扣,訂票完成的mail很快就寄到我的gmail信箱,等到要到車站搭車時,我只要帶著我的3.5G手機到車站上網查看gmail的信件內容,就可以憑著mail中的訂票號碼直接利用機器取票了。

下班回家後,母親說她今天和住在桃園的大嫂用skype討論下回拜拜的事,然後也上醫院的網站網路掛號,確定下次回診的時間,還用google搜尋到鳳梨茶的作法,想說下回找機會來做看看。

從1994年至今,不知不覺中,網路已經成了我們生活中難以忽略的一部分,這是任何人都無法否認的事,但是我們所處的世界是否真的因此變得美好呢?


十年間風起雲湧
1986年,美國國家科學基金會(National Science Foundation,NSF)建立了大學間的骨幹網路NSFNET,對於熟知網際網路(internet)發展歷史的人來說,這當然是網際網路發展史上的重大事件。即便如此,一路觀察網路發展過程的人,恐怕多半無法想像,當1994年NSFNET開始轉為商業運營之後,網際網路居然在短短的十年間,在整個人類世界掀起一連串翻天覆地的變化。

相當諷刺的是,1970年,當美國年輕學子為了反對越戰,發動美國歷史上第一次全國學生總罷課,十多萬學生湧入華盛頓進行抗議,以愛與和平的反戰訴求,讚頌和平的美好並痛陳戰爭的無益之際,現今網際網路的前身――美國國防部高級研究計畫署(Advanced Research Project Agency,簡稱ARPA)因冷戰所發展建立的「阿帕網」(The Advanced Research Projects Agency Network,簡稱ARPANET),正經歷其發展的第一個十年。阿帕網並在1973年正式擴展成網際網路,首先連結了英國與挪威的電腦。

沒人能夠預料,在戰爭這種人類以破壞做為目標的行為之中,居然隱含數十年後人類社會得以快速發展的契機。


泡沫化未成阻力
1994年,隨著Mosaic瀏覽器及World Wide Web(WWW)的出現,網路世界的興起幾乎已成定局,眼尖的投資者在目睹網路公司股價快速上漲的現象後,很快將大筆資金投入相關產業,在投資者刻意炒作下,網路成了新世界的代名詞。此時的人對於網路可能知道的很少,卻期待很多。雖然日後網路泡沫的爆發,證明這波號稱新經濟的投資熱潮雖然在一時間橫掃全世界,但是整個投資過程最終仍未能逃離最基本的經濟法則。

公元2000年,當依賴電腦日深的人們正為安然度過千禧蟲危機(Y2K)感到慶幸時,緊接著在3月份爆發的網路經濟泡沫,則以迅雷不及掩耳之勢,奇襲了眾人對於網際網路過度樂觀的想像。網路經濟泡沫的災難雖然讓不少投資者受傷慘重,卻沒有因此阻礙了網路深入人類生活的腳步。在台灣,現今註冊總人數約150萬人,成立於1995年的批踢踢(PTT Bulletin Board System簡稱PTT)電子布告欄系統,便是在此年成立了批踢踢兔(PTT2)。發展至今,批踢踢已擁有超過兩萬個不同主題的看板,在尖峰時段批踢踢、批踢踢兔兩站更有超過十五萬名使用者同時上線,每日並有約四萬篇新文章被發表。



想深入瞭解網路究竟如何改變我們的生活模式,請看2009年12月號《人籟》論辨月刊。

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