From Harare to Taipei

by Alice on Thursday, 01 January 2009 Comments
你怕老吗?你了解老人吗?你对老年生活有什么期待?
其实,人们从出生的那一刻起就在变老。
一如花开花落、四季流转,世间所有人都脱离不了这条轨道。

杨培珊 撰文

张老太太今年九十八岁,照台湾的算法应该过百岁生日了。但她告诉子孙,不要宴客或送礼,只要到佛庙点灯,替家人求平安就好。张老太太现在和女儿同住,生活充实而快乐,而且人缘极好,虽没读过书,但口才流利,诗词对句信口拈来,尤其「讲四句」的功夫更在邻里间首屈一指。她以前常被请去「接新娘」、「说好话」,现在无法出远门,但邻居仍常来听她讲古。
陈伯伯是位退休的银行经理,目前住在一家老人养护中心,两次中风使他下肢瘫痪无法行动,但他个性相当乐观,经常帮忙其他老人和来访的家属,还协助工作人员办理一些庆生会和节日活动。由于他的开朗和迷人风范,中心的工作人员、住民及家属们都感到如沐春风,整个院内的气氛都活泼快乐了起来。

从以上例子可以看出,不管社经地位高低、居住安排为何、健康是否无虞,老年生活同样能够过得积极而有意义。关键在于是否能以勇敢的态度面对生活,或能否在他人的协助及支持下进行有意义的活动,并妥善调整自己的心态和生活方式,完成有助于自我发展的生活目标。研究显示,如果老人对自己的生活有决定权、觉得生活有意义、不感觉拖累家人,那么他们的生活满意度也相对较高(注2)。换句话说,老人家需要的是自主与尊严。

无论你想不想要
打从出生,我们都在变老

什么是「老」?其实人们从出生的那一刻起就在变老。只是人们习惯把小孩或年轻人的变老描述为「成长」或「发展」,而把三十岁之后身体器官开始走下坡的过程称为「老化」(注3)。这样的说法可能比较好听,但也模糊了生命的本相。由这个角度看来,「老」其实无所谓好与不好,喜欢不喜欢,它就是那么自然的一个过程,由出生开始,然后一直进行下去。
目前全世界最长寿的国家是日本,其人口平均馀命为八十二岁,其中男性七十九岁,女性八十六岁。想想看,我们的人生规划有到八、九十年那么长吗?很多人都很难想像人生可以那么长,大家常说:「我可不希望活那么老!」但现实是不论我们想不想,现代人的确是一种长寿的物种。我们必须从小开始,调整我们对生命的预期,为不同阶段做好生活的规划。
国家及社会也必须有所调整,设计新的政策与制度来面对。由两千年到二○五○年间,世界上六十五岁以上的老年人口成长预计将超过一倍,由总人口的6.9%增加到16.4%。台湾的老年人口比率于一九九三年底已超过7%,正式达到联合国定义的「高龄化社会」,之后老年人口的比率更快速上升。经建会预估,到二○一七年,台湾老年人口将占总人口的14%,大约每七人就有一位是老人;到了二○二五年,台湾将成为超高龄社会(super-aged society),老年人口将达到总人口的20%(注4)。因此,在个人以及国家社会的层面,都必须尽早准备,才能不忧不惧地面对老年世纪。

成功老化
生命本身就是一种创造

现今老人工作强调的是健康老化(healthy aging)、成功老化(successful aging)、复原力老化(resilient aging)等概念。创造力与成功老化之间的关连相当值得重视。正如我曾访问的一位六十九岁长者所言:「生命本身就是一种创造,特别当你老了,将有许多时间思考所面临的考验,并想出解决方法。」或如另一位所言:「创造力给你一种兴趣、一种盼望,它能填满你的时间和心灵。人总得有个兴趣,没有什么比做一件新工作更有趣的了。」
老年期的「复原力」可定义为:一种存活下去、克服疾病、失能或其他重大失落的能力。详细分析其元素,复原力包括有能力重新诠释压力的意义、能以正向的精神面对及适应压力、维持掌控感、有弹性的想法和作法,以及能运用社会支持与资源。复原力并非无视或否认生命中的暗潮与苦痛,而是一种正向、开朗、「一笑抿恩仇」的能量。

破除歧视
每一个老人都是独特的

许多人都很怕老,也不了解老化的过程,「老人」成了落伍没用的同义词,好像人一老就成了过气商品,失去了价值,再没有什么可以贡献的。这就是所谓的「老年歧视」(ageism)。
通常对老人负面的态度在孩童时期就形成了。有些父母也许是在不注意的时候谈到家里的老人家「麻烦、罗唆、难伺候、老顽固」,孩子就听进去了。即便一句随意出口的话,像是「我才不要像阿嬷一样活那么老呢!」都会使老化的负面图像深入许多人的心中。
媒体也得负很大的责任。想想我们在电视电影、报章杂志上看到的几乎都是年轻的影像,偶有老人出现,不是住疗养院、坐轮椅的,就是孤独无依的拾荒老人。人们看久了,要想把老人看成对家庭和社会的宝贝,确实很困难。
很多人会说:「我很尊重老人家,哪会歧视他们!」老年歧视这个语词在这个讲求「政治正确」的年代,听起来会惹人非议,大家都懂得撇清。其实我们每个人对老人的态度可能源自于以前跟老人相处的经验、媒体中呈现的老人形象,以及文化中普遍流传的一些说法。但这些既定的印象并不一定符合事实。现在,您不妨试著回答下列的问题,看看您对「老」是否存有恐惧或刻板印象:

·老化对你个人而言意味著什么?
·想到老,你最害怕的是什么?
·对老年生活,你有什么期待?
·什么样的人看起来比实际年龄年轻?什么样的人看起来比实际年龄老?
·老年人现在拥有什么是他们以前年轻时没有的?什么是他们以前有,但现在没有的?
·假设你现在已经老了,你平常生活作何消遣?你会和谁在一起?住在哪里?

其实,每个老人都是独特的,丰富的生活历练使每个老人都与众不同。聆听老人诉说过往,或许就能理解为何老人会有今日的形貌与想法。他们的路走的长,看过的风景自然也多,经验的差异性也大。因此,比起年轻人来,老人彼此之间的差异性可能还要更大些。

性别差异
女人较长寿、贫穷比例高

男女两性在老化的过程中呈现出明显的差别。女性的平均馀命较长,已开发国家女性的平均馀命比男性约多五至七岁(注5)。在至少三十五个国家中,女性平均馀命已超过八十岁,如亚洲的日本、香港,欧洲的瑞士、法国,美洲的加拿大等。东非地区生存环境差,女性平均馀命仅有四十七岁。但落后地区男女两性平均馀命差距较小,以东非地区为例,两性平均馀命仅相差两岁。
就婚姻状况而言,因丧偶、离婚或未婚之故,老年女性比较可能处在无配偶状态,老年女性的健康问题也比较多。此外,在经济安全方面,由于不稳定的职业生涯历程,老年女性中经济匮乏者的比例比老年男性更高。

拥抱老年
平心迎接生命花开花落

常听到有人说:「怎么活著活著,不知不觉就老了?」生命就是这么自然,老也是自然的一部分。如同春去秋来、四季流转,其间充满了变化,人的一生也是如此。由生至死,一如自然界中的花开花落,不论你是权能富贵,还是一介平民,都脱离不了这条轨道。
笔者在台湾大学社工系教授「老人学概论」,课堂作业之一是请学生去访问老人,题目中包含对死亡的看法。许多学生选择访问他们的祖父母或外祖父母,但这些学生的中年父母亲往往表示「不要和阿公阿嬷谈到死,不吉利。」但当学生硬著头皮去访问时,却常惊讶地发现,原来他们从来未曾好好地了解老人家的想法。老人家通常需要有人听他们谈一谈自己的丧事要怎么办,东西如何分配。当然子女们总是期待父母能长命百岁,不想谈论死亡,但如果不了解老人家的想法,一旦时候到了,他们必须为老人家做决定,就无法知道是否符合老人家的愿望。
还记得我小时候常常害怕,万一有一天父母亲去世,那我也完了。从事老人工作后,也曾迟疑如何面对尸体,如何向家属致哀。慢慢地,我成长了,不但在工作中不再害怕犹疑,更能聆听、支持与鼓励老人和家属们谈论死亡,并进行相关的准备。当工作人员和老人及家属们一起走这趟生命之旅,我们彼此都感觉平安与宽慰,彷佛被生命之流温柔地拥抱与接纳…

注释

注1 本文由梅陈玉婵与杨培珊合著《台湾老人社会工作:理论与实务》(台北:双叶书廊出版,2005年)之第一、第二章摘编而成。
注2 Mui A. C., Choi, N. G., & Monk, A.(1998). Long-Term care and ethnicity. Westport. CT: Greenwood Press.
注3 Hooyman, N. R., & Kiyak, H. A. (2002). Social gerontology: A multidisciplinary perspective. (sixth Edition). Boston, MA: Allyn and Bacon.
注4 请参阅经建会发布的〈中华民国台湾97年至145年人口推计〉报告。该报告亦指出,台湾社会老化速度越来越快,从高龄化社会(aging society)转为高龄社会(aged society)只需要二十四年(西方国家需要五十到一百年),而从高龄社会转变为超高龄社会只需要八年。
注5 World Health Organization. (2000). Women, aging and health. Retrieved January 2, 2002 from http://www.who.int/inf-fs/en/fact252.html

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【人籁论辨月刊第56期,2009年1月】

附加的多媒体:
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