台文書寫軟體的開發者

by K.H. on Monday, 23 April 2007 Comments
「語言」是文化永續的基礎,也是自我認同的憑藉。
在這數位時代,母語的資訊化能讓年輕人認識、了解自己的母語,
進而用母語創作、交流,並提高母語的世界能見度。

兒時的「母語再學習」

從小在一個對母語不友善的城市(台北)出生長大,感謝父母的教育讓我沒有完全失去我的母語,但如同許多同世代的台語人,我們的母語能力終是殘破的。年少時也雖然讀過幾本關於台語的書籍,但並沒有將白話字學起來。
小時候,我的台語非常不好,有一段時間,祖父母搬來和我們同住,發現小孩們無法和他們用台語交流,於是我(們)跟著看歌仔戲、台語片,跟祖父母交談,聆聽拜訪祖父母的親戚的對話,經過一些時間後,勉強可以用台語交流,聽的方面更沒有問題。這大概是我的第一次母語再學習。
家族裡的人會談論政治,偶爾也會談到二二八,以及差點不保的祖父,因此我對台灣的族群與政治多少有點粗淺的了解,但也會對自己不夠了解自己的土地而感到遺憾。國中時,我會聽廣播中的吳樂天講古以及台語老歌節目,蠻喜歡其中的樂趣,另外也聽國語流行歌及羅大佑、買過幾本關於台語的書,但是看不懂其中的漢字及羅馬字(教會羅馬字及其他音標),便也就讓他過去了。

母語大冒險 正式展開

二○○一年,攻讀博士的生涯接近尾聲,開始思索能為台灣做些什麼。後來決定再次學習了解白話字,並希望能利用自己對電腦的了解,來幫助白話字的再生。沒想到,我的「母語再學習大冒險」就這麼開始了。那時,我先花了一些時間了解電腦處理白話字的困難,了解到問題主要來自白話字字符沒有任何一個主流的編碼系統有完整支援,並向戴凱序(Tè Khái-sū)先生請教,他是在一九九五年就革命性的提出Taiwanese Protocol,倡議應該使用UNICODE來處理台灣語言白話字的人。
有一段時間,我深陷於UNICODE編碼、字型、及作業系統複雜字型技術的迷沼之中。這幾件事情環環相扣,現實的情境也讓白話字處於一種邊緣弱勢的地位。我們經過長時間的探索,將白話字最低所需新碼位降至一個。二○○三年,我、戴凱序與陳鄭宏堯(Tân-têⁿ Hông-giâu)三人起草,透過UNICODE台灣代表單位送出申請案,個人更有幸列席參與UNICODE技術會議說明此一提案。雖然期間曾受到中華人民共和國代表的技術性干預,白話字所需的葫蘆點(hô-lô-tiám)終於被正式收錄於UNICODE,解決了白話字編碼的基礎問題。不過,有了碼位沒有字型支援也是枉然,這問題直到劉傑岳(Lâu Kiat-gak)先生發展出輸入白話字的TP 2.0以及使用白話字編碼的Taigi Unicode字型後,才獲得初步的解決。

台語文輸入法的開發過程

另一個問題是如何輸入白話字。在研究白話字編碼的過程中,我曾利用Keyman這套軟體發展出一種白話字鍵盤,用來在MS Windows裡輸入白話字。後來我開始使用Mac OS X,認識OpenVanilla輸入法架構的研發團隊後,一起發展出OV POJ白話字漢羅輸入法,可以輸出白話字及台語漢字。最近,我們更協助教育部發展出可在MS Windows、Mac OS X及Linux上使用的「台灣閩南語羅馬字輸入法」。
隨著白話字正式收入UNICODE,一些自由軟體的字型開始加入相關支援,如今已有數套字型可以完全支援UNICODE白話字,也有許多人投入發展輸入白話字/台語漢字的軟體。配合近年來MS Windows XP SP2及MS Office 2003對複雜拉丁字的支援,在電腦上使用白話字已經越來越容易。但是,一個好的完整解決方案(字型+輸入法+相關軟體)可說還是非常欠缺,這也是資訊台語人當前一個急迫的挑戰。

建構新一代的母語知識網

二○○二、二○○三年左右我開始接觸維基百科(Wikipedia),那時它還沒有如此風行,只有英文版維基百科比較熱鬧,而「中文」版的維基百科則是簡體字的天下。
在參與那時繁簡體分家爭論的時候,凱序提到「台語版Wikipedia」的想法。那時並沒有什麼「方言」版的維基百科,我們便自己找了個伺服器,裝了mediawiki的軟體,於是Holopedia(Hō-ló-oē ê encyclopedia)就這麼出世了。二○○三年七月,Holopedia正式起跑,到次年五月已累計一百多篇文章。那時候我看見有某種歐洲「方言」申請成功,便寫信申請讓Holopedia併入維基百科。一開始有中文維基人非常反對,認為台語/閩南語只是一種漢語方言,只是把中文用不同的聲音讀出,不應該有獨立的維基百科。但是,我們一方面堅持使用白話字書寫,另一方面也有許多人表示贊成,最後終於獲准成立台語/閩南語白話字的維基百科。如今,Holopedia已有兩千多篇文章,內容包羅萬象,除了可用台語了解自身文化/社會的各個面向,更有許多文章介紹新知識。或許有一天,Holopedia終能成為新一代的母語知識網。

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閩南語維基百科

附加的多媒體:
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