夢想一座身心障礙電腦中心

by Chen-ying on Monday, 23 April 2007 Comments
一個國家的文明與永續不應只看經濟,也應看社會對弱勢者的照顧程度。
身心障礙者教會我不少事情,例如生活中何者才是重要的。
唯一讓我難過的是,我們做得還不夠多。

我還在這裡,而且沒有計畫回去

「你瘋了吧!」當我告訴人們,我想去台灣當兩年義工時,這種反應是我常聽到的。我原來的計畫是來台兩年;十六年之後我很驚訝的發現我還在這裡,而且沒有計畫回去。
台灣人常問我三個問題:「你幾歲?」「你結婚了沒?」「你為什麼來台灣?」第一和第二個問題還容易回答,可是第三個呢?只能說冥冥之中真有一些奧祕的原因沒辦法解釋。用一句中國話來說就是有「緣分」吧!
回想當年,再看看現在,仍然高興自己的選擇。

內心的聲音說:去冒險、去試試!

原本我在英國南部一家美國的大電腦公司(IBM)當設計半導體的電子工程師,工作條件好、薪水高、福利佳,是很多人夢想的工作環境。但是隨著工作的時間累積,內心中空虛的感覺卻越來越強烈,工作變成一個例行的事,再好的物質享受似乎都不能填補當時精神上的失落。後來,我有一次偶然的機會來台灣觀光,碰到一些在台灣服務的神父及修女,回英國後意外收到一封來自台灣的信,是一位在身心障礙機構服務的加拿大籍修女來信邀請我到台灣當義工。我花了快半年的時間考慮,這封信我也故意放在飯桌上明顯的地方以便隨時提醒自己,可是一直無法決定怎麼回答修女。
有一天我在騎摩托車回家的路上,經過一個小的交叉路口,當摩托車再次啟動時我也做下了決定:我要去台灣!這個決定不只是父母反對,朋友的反應更是明顯的寫在臉上:「他瘋了!」但父母及朋友的態度似乎不能動搖我自己內在一個小小的聲音說:去冒險、去試試看。

唯一難過的是,我們做得還不夠多

關西鎮的華光智能發展中心是我在台灣第一個接觸的身心障礙機構,我從陌生到瞭解,自己的角色也從一個想幫助人的義工轉變為從智能障礙者身上學習真正自我的人。我終於明白在一般生活中我們經常偽裝成為其他人來掩飾自己的多種面貌,也因之我們看不到生活的真諦。而心智障礙的人就不會存在假象,他們喜歡你就對你展開燦爛的笑容,甚至擁抱你;如果不喜歡你,也會讓你知道!他們的單純教會我不少事情,例如生活中什麼是真正重要的,但是我們唯有不讓他們置身於社會的邊緣,才能學會這一點。
後來,我有機會認識了第一社會福利基金會的賴美智主任。那時候基金會有建立輔具中心的計畫,賴主任正在尋找懂得電子科技輔具的人,所以邀請我加入。雖然沒有馬上答應她,但先前提到的那個內心的「小聲音」,仍然再次對我說:去試試看。
從剛開始研發簡單的特殊開關,到目前研發比較複雜的電腦介面、遙控器、溝通器,讓我這十六年多的生活成為生命中最豐富的一段經歷。能夠應用個人的工程師技能設計輔具來幫助一些身障朋友,給予我極大的滿足感和成就感。而看到這些朋友透過我設計的輔具,得以發揮他們的潛能時,更使我了解到,有時候一點點科技卻能提供很大的協助力量。如此的滿足感和高昂的工作動機是無可比較的,而且是金錢無法買到的,但唯一讓我難過的是,我們做得還不夠多。

他寫下的第一句話:爸爸我愛你

但是我做這種服務並非只是躲在實驗室裡作研發,有不少時間是去拜訪、評估各類肢體障礙者及不方便出門的個案。有一個案令我深刻印象,是一位住在台東縣、二十幾歲的男子,他因五歲時發生車禍變成四肢癱瘓的高位脊椎受傷者,腳和手都不能動,連呼吸都要靠呼吸器。第一次見到他時,我與我們的到宅服務團隊同行,看到他躺在床上沒事做,問他想做什麼,他馬上回答說要打電腦!但是想想看那麼嚴重的身體狀況,怎麼可能打電腦?但我想到這位年輕人的未來,這樣的生活還不知要經歷多少年,如果能夠打電腦必然能夠給予他不少協助。於是經過評估之後,我們提供一個特殊吹氣開關和我研發的單鍵滑鼠,當天幫他安裝後,看到他寫的第一句話就是:爸爸我愛你。
身心障礙者與一般人一樣,都有想要走出室外的心,但是需要靠輔具協助。在台灣,有太多肢體障礙者眼前的世界只有天花板,大多生活於斗室之中,無法移動,日常生活大都依賴家人協助。如果有輔具予以協助,就能改善肢體障礙者的生活品質。

如今我更加期待未來的十六年

我認為,一個國家的文明程度不應只是看經濟上的指數來衡量,也應該看國家對社會最弱勢者的照顧程度來衡量。
經過這十六年,我的感受是,天主似乎是為了這個工作而造了我。雖然這段時間不能說是輕鬆或順利,但絕對可說是非常豐富的十六年。如今,我更加期待未來的十六年。

【Kevin目前就職於新竹盛群半導體公司,在IC 應用上該公司提供許多電子類輔具的設計輔助。EMAIL:This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

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附加的多媒體:
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